sábado, 22 de marzo de 2008

Empleo: Tejas!

Geo-Marine, Inc. is seeking an experienced Senior Marine Mammal Biologist for our Plano, TX office.

The successful candidate would be expected to contribute to ongoing projects through the contribution of their technical expertise. Projects include, but are not limited to, shipboard and aerial surveys in the near shore and offshore environments, statistical modeling of protected species distribution, and marine resource, environmental, and biological assessments in support of NEPA, ESA, MMPA, CZCA, or the MSFCMA/SFA.

Excellent writing and communication skills are a must, as is the ability to complete assignments in a timely manner. Previous working experience with consulting firms, state or federal agencies, and marine mammals is required, as are project management skills.

Responsibilities include:
*researching, acquiring, and synthesizing marine literature and data;
*participating in research field efforts;
*collecting, reviewing, manipulating, and analyzing marine data, including application of statistical tests, as necessary;
*ensuring consistent production of thorough, accurate, and technically sound reports in client specified formats;
*maintaining project documentation and records;
*act as a team leader/principal investigator with responsibility for specific project/subject areas;
*communicating with scientists in government agencies, academia, and industry;
*participating in project team meetings and attending meetings with third parties/clients as required; and
*traveling to client locations, project sites, symposia/other meetings, or other regional offices as required.


An interdisciplinary background integrating living marine resources and the marine environment is essential. M.S. or Ph.D. degree in Marine Biology, Marine Ecology, Zoology, Wildlife Biology, Oceanography, or other related discipline.

Three to seven years experience in applied marine sciences, working preferably for, but not limited to, a regulatory agency, consulting firm, or military environmental group.

The successful candidate will possess strong writing and editing, organizational, and interpersonal skills as well as the ability to manage multiple tasks concurrently while functioning in an environment of changing priorities and strict time constraints.

Although not required, those candidates possessing experience with DISTANCE, ESRI, GIS, SAS, and/or EndNote software; scientific SCUBA diving; marine/aquatic field collections or monitoring (including shipboard and aerial survey experience); and familiarity with marine regulations/legislation will have the advantage. U.S. Navy experience, particularly with operations and/or training, is also desirable.

To apply for this position, interested candidates should submit a resume and a scientific writing sample (sole author preferred but first author designation is also acceptable) by email to

Steve Silva,
Corporate Recruiter,
at steve.silva@tx.rr.com

We are presently accepting applications only from US Citizens and permanent residents.
Visit our website at http://www.geo-marine.com/

Actividades: curso mamíferos marinos y tortugas!

I thought you might be interested in hearing a bit about our exciting and innovative course on Marine Mammals & Turtle Biology, hosted by ourselvesh ere at UMBSM and with fieldwork in the Clyde and on and around the beautiful island of Mull.

This course is intended both to provide students with a broad knowledge and understanding of marine mammals and turtles, and to use these charismatic large animals to illustrate concepts of marine ecology and animal behaviour.

Taught during the summer vacation at UMBSM and on the Isle of Mull, it is pitched at final year undergraduate level. However, it is also accessible to students who have a strong personal interest in marine biology. It would also be valuable as the basis for a masters-level course,especially for students with no prior knowledge of large marine vertebrates.

The dates of the course this year are:
Group 1: 4-15 July 2008
Group 2: 8-19 July 2008

and the cost is 665 including full board & lodging at UMBSM; self-cateringat Arle Lodge near Tobermory, Isle of Mull; boat trips; and travel between Millport and Tobermory.

Please note that accommodation at UMBSM is on a shared-room basis. There is a single occupancy supplement of 57.05.

For further information, please refer to our website at www.gla.ac.uk/Acad/Marine and click on "Teaching" then "stand-alone".

To enquire about reserving a place on the course, contact
Dr D McCafferty of the Department of Adult & Continuing Education in Glasgow University atd.mccafferty@educ.gla.ac.uk or myself here at the University Marine Biological Station.

I shall look forward to speaking with you.
Tracy Price
Secretary to Director
University Marine Biological Station
Isle of Cumbrae
KA28 0EG
email: tracy.price@millport.gla.ac.uk
Tel 01475 530581
Fax 01475 530601

Voluntariado: Australia!

Volunteer assistants are requested to partake in a PhD project investigating diet and foraging ecology of bottlenose dolphins.

WHERE: Bunbury, South Western Australia (180 km south of Perth). A beautiful coastal town with easy access to Perth, the Margaret River wine region, surfing and bush walking.

WHEN: June to September 2008; January to March 2009; June to September 2009; and January to March 2010.

DUTIES: Relative composition and abundance of prey species in the Koombana Bay region will be sampled using beach seine nets, fish traps, and gillnets. Volunteers will be required to manually deploy and retrieve fish traps, seines and gillnets, assist in the operation of a research vessel, identify, count, weigh, and measure fish and invertebrate species. Stomach contents of stranded dolphins and scat samples will be analyzed for prey content. This will involve separating and identifying hard parts in scat and stomach samples. Volunteers may also have the opportunity to assist with postmortem examinations of stranded dolphins. Spatial analysis to determine foraging hot spots will be carried out using point observational data. Assistants will be required to assist in the creation of data layers by entering data into an ArcGIS format and learn to use some basic GIS tools. Data entry and management, equipment maintenance, and other office and lab tasks will be required.

QUALIFICATIONS: Mandatory-Primary requirement is a good attitude, work ethic, and ability to work in a physically demanding environment. This can include long hours in extreme weather conditions and long days on the water. Hauling fish traps and nets is physically demanding work. -Volunteers must be able to repeatedly lift over 23 kg (~51 lbs).
-Must be able to commit to a minimum of one month. People able to commit for longer periods will be preferred. Preferred, but not mandatory-Undergraduate degree in the biological sciences -Previous field work experience, specifically with fisheries or marine mammals.
-Experience using ArcGIS or similar spatial analysis software.
-Experience managing large datasets.
-Experience operating vessels up to 7 meters in length.

COMPENSATION: Regrettably volunteers will be required to arrange their own transportation to Bunbury, accommodation and all living expenses. (Backpackers and rooms in shared houses are available for approximately AU$90/week). Schedules may be flexible to allow volunteers to work on a part-time basis if legally able in Australia (e.g. possession of a working holiday visa).

Academic credit may be earned if arranged through your local institution. Valuable field and lab experience in the ecological sciences will be gained through participation in this project.

HOW TO APPLY: Please send a CV, letter of interest, and two letters of reference to:
Shannon McCluskey
Murdoch University Cetacean Research Unit
c/o Dolphin Discovery Centre
Bunbury, Western Australia

or electronically to: S.McCluskey@murdoch.edu.au

Murdoch University Cetacean Research Unit:
Dolphin Discovery Centre:
Information on Bunbury:
http://www.mybunbury.com/ or http://www.travelau.com.au/wa/bunbury/

Actividades: cursos y voluntariado Mundo Azul!

Curso Practico: Foto-Identificación de delfines

Acompaña a los biólogos de Mundo Azul y disfruta a los delfines.
La técnica de Foto-Identificación es la herramienta básica para investigaciones ecológicas de poblaciones de delfines y ballenas a nivel mundial. Se trata de la identificación de individuos de especies de cetáceos mediante la toma e interpretación de fotos. Esta metodología en combinación con la toma de datos ambientales y observaciones de comportamientos genera un conocimiento detallado sobre los tamaños de las poblaciones, comportamientos, migraciones y la difusión de la especie. Estas investigaciones también ayudan a identificar áreas de importancia para la conservación marina.

Para la identificación de los animales el profesional debe saber como crear una base de datos de las aletas dorsales fotografiadas y debe manejar programas de identificación de aletas como el programa “Darwin” así como tener práctica en la identificación visual. Terminado el proceso de colecta, ordenamiento y almacenamiento de los datos colectados se tienen que aplicar metodologías estadísticas para poder responder a las preguntas científicas. El curso provee una introducción en el proceso completo desde la colecta de datos en el campo hasta la evaluación estadística.

Se dirige a:

*Estudiantes y profesionales de biología (eventualmente también otras careras de las ciencias naturales aplicados como son por ejemplo ingenieros pesqueros o forestales)
*Estudiantes y profesionales de turismo (porque el guía de naturaleza marina puede participar en este tipo de investigaciones y debe de todas maneras contar con una base de información científica para poder brindar un mejor servicio al cliente)
*A cualquier persona interesada en el tema que quisiera asistir en este tipo de investigaciones (Para los procesos de colecta de datos y también en la parte de determinación de fotos no es tanto importante la formación científica sino mas bien el interés, la paciencia y la buena memoria visual de una persona. Dentro de programas amplios de investigación de cetáceos siempre hay posibilidades para personas interesadas de cooperar con los científicos siempre y cuando cuenten con un preconocimiento adecuado. Igualmente cualquier persona que colecta datos de avistamiento de acuerdo a los protocolos estandarizados ensenadas en el curso puede aportar información valida a investigaciones científicas).

Es posible de participar en este curso de dos formas:

*Participante de Interés Participa en todo el curso sin dar examen final.
*Participante profesional (nivel competitivo): Los participantes profesionales dan un examen al final del curso – su certificado de participación sale con el resultado del examen. Todos los participantes profesionales forman parte de una base de datos de profesionales. Mundo Azul ofrece esta base de datos a empresas consultoras para que ellos pudieran encontrar profesionales y asistentes de campo para sus trabajos. Igualmente Mundo Azul escoge en el futuro sus profesionales y asistentes de campo de los listados de esta base de datos.

Mundo Azul en este momento trabaja en una investigación de los delfines entre Lima y Paracas y ya tiene identificado mas de 800 delfines en su base de datos de delfines – En el 2008 y en los años que vienen esta investigación se va a extender en el área que cubre e intensificar en el esfuerzo científico, para lo cual un aumento de personal es necesario.

En caso de profesionales de turismo la empresa “Nature Expeditions”, operador peruano de turismo marino, va a usar esta base de datos de profesionales para escoger guías profesionales para sus trabajos – aparte de tomar este curso son condiciones (o ventajas) el manejo de lenguas.
Contenido y cronograma

*Charla Introductoria I: Martes, 15 de abril 2008 – 19.00-21.00 Diversidad de especies de cetáceos en el Perú Historia natural de bufeos (delfín nariz de botella)
*Charla Introductoria II: Jueves, 17 de abril 2008 – 19.00-21.00 Estado de conservación del bufeo (legislación peruana, caza ilegal) Técnica de navegación en cercanía de bufeos, seguridad marítima Catalogo de comportamientos
*Día de campo: Sábado, 19 de abril 2008 (todo el día) Salida marina desde Pucusana hacia la Isla Asia, tomando fotos de delfines y colectando datos ambientales, observación de comportamientos *Día de gabinete I: Domingo, 20 de abril 2008 (todo el día) Trabajos practicas: Métodos de archivar fotos y datos ambientales Identificar individuos mediante comparación visual de fotos *Día de gabinete II: Sábado, 26 de abril 2008 (todo el día)
*Trabajos prácticos: Crear una base de aletas e identificar individuos usando el programa de reconocimiento de aletas “DARWIN” Métodos estadísticos de interpretación de datos (tamaño de población), tamaños de grupos de acuerdo a su comportamiento, áreas de distribución de delfines.
*Examen final: fecha a ser determinada durante el curso

Costo del Curso:
*Participante de Interés: 450 Soles
*Participante de Interés (estudiante): 400 Soles
*Participante Profesional (incl. examen y listado en base de datos): 550 Soles
*Participante Profesional (estudiante, incluye examen y listado en base de datos): 490 Soles

Número mínimo de participantes: 6
Número máximo de participantes: 12
Fecha limite de Inscripción y pago: viernes, 11 de abril 2008
Interesados por favor escribir a mundoazul@terra.com.pe

Se buscan voluntarios para la construcción de modelos educativos de delfines
Queremos construir con papel mache imitaciones en tamaño real de delfines con fines de educación ambiental. Buscamos personas que tienen ganas en apoyarnos en esta tarea, especialmente cuando tienen experiencia y capacidades en este tipo de obras manuales (modelar, pintar,..). Por favor escribir a mundoazul@terra.com.pe

Empleo: Manatíes!


Florida Fish And Wildlife Conservation Commission, Fish And Wildlife Research Institute OPS

Database management and GIS specialist Position
Research SubSection: Marine Mammals
Location: St. Petersburg, Florida (Pinellas County)
Rate of Pay: $15.00 per hour, dependent on experience. No benefits.
Full-time (40 hr/week)
Posting Date: 10 March 2008
Closing Date: 24 March 2008

Brief Description of Job Duties:

This is a technical position that supports Fish and Wildlife ResearchInstitute (FWRI) scientists in managing and analyzing tabular and spatial (GIS) data for research on the Florida manatee and its habitat.The program collects a wide range of biological data, including mortality, aerial survey, mark-recapture, satellite and VHF telemetry,behavioral, and habitat characteristics.

The person in this position isresponsible for creating, maintaining, and assuring quality control of multiple databases on manatee biology and habitat; develops customized Access-based data forms and databases; locates, retrieves, and integrates biological and environmental spatial data from in-house and outside sources; and maintains metadata documentation.

He/she will work under the supervision of a senior-level scientist of the program and will interact with researchers and field station staff on various projects. Assists in analyzing, modeling, and interpreting GIS and tabular data; summarizes data for papers, reports and management, as assigned.

This position requires a person who is organized, detail-oriented, self-motivated, and able to communicate technical materials with others.

Desired Qualifications:

A bachelor's degree with a major in one of the natural sciences or geography and one year of related professional experience; or a master's degree in one of the natural sciences or geography.

*Qualified applicant must have knowledge of relational databases and data management principles, GIS theory and methods, and spatial analysis techniques.
*Applicant must have strong computer skills, including a working knowledge of relational database management tools using MicrosoftAccess.
*Successful applicant will be expected to develop customized Access databases, including data entry forms with built-in QA/QC andqueries to extract relevant information.
*Applicant must be proficient in applying GIS skills using ArcGIS software.
*Good verbal and written communication skills are necessary, including the ability to work well with others in a team and to communicate GIS knowledge to team members lacking GIS experience.
*Qualified applicant should have skills in database quality control and problem-solving, and must be detail-oriented to succeed in this position.

An application form can be downloaded from
Agency Web Site: http://www.myfwc.com/
FWRI Marine Mammals Web Site: http://www.research.myfwc.com/

Ellen Hines,
PhD Associate Research Scientist
Marine Mammal Section
Florida Fish and Wildlife Research Institute
Florida Fish and Wildlife Conservation Commission
100 Eighth Ave SE
St. Petersburg,
FL 33701 1-727 896-8626 x1926
Fax: 1-727 893-9176

Actualidad: ballena muere en rede de pesca!

Hallan una ballena de 30 toneladas muerta por asfixia en el Estrecho.

Una ballena de unas 30 toneladas fue hallada en la costa de Ceuta después de que el animal falleciera al quedar atrapado en una red de pesca, según los datos facilitados por fuentes ecologistas. La ballena, de unos 14 metros de longitud, fue localizada a última hora de la noche del pasado sábado en la playa de Benítez y se encontraba en estado de descomposición, por lo que se presume que llevaba entre una semana y diez días sin vida.

El animal fue arrastrado por las corrientes del Estrecho de Gibraltar hasta la costa ceutí, y fue necesario utilizar una grúa para sacarlo del mar y trasladarlo al muelle Alfau, para la practica de la necropsia.

El ejemplar se corresponde con un rorcual común (Balaenoptera physalus) que presentaba la cola seccionada y parte de una aleta, y los primeros indicios apuntan a que quedó atrapada en una red de pesca y falleció posteriormente.

La asociación ecologista Septem Nostra ya denunció que se habían encontrado 14 cetáceos muertos en los seis últimos meses en las costas del Estrecho de Gibraltar. Según los conservacionistas, se trata de la cifra más elevada desde el año 1990, cuando se produjo una alta mortandad por una infección.

La organización ecologista dio a conocer este dato después de que el pasado martes fuese localizado en las costas ceutíes un delfín muerto. Los especialistas de la asociación señalaron seis de los cetáceos muertos aparecieron en Ceuta y el resto en Cádiz, principalmente calderones, delfines listados, delfines comunes y un 'grampus' o calderón gris.

Por su parte, el portavoz de Verdemar-Ecologistas en Acción en el Campo de Gibraltar, Antonio Muñoz, afirmó que la contaminación, el tráfico de buques y la pesca ilegal podrían acabar en unos 20 años con la biodiversidad marina del Estrecho del Gibraltar y añadió que en los últimos años ha habido un «aumento preocupante» de apariciones de cetáceos varados en las costas del litoral por la zona del Estrecho. Muñoz indicó que se están realizando necropsias a los animales que han ido apareciendo muertos para estudiar si tienen hidrocarburos y metales pesados. Asimismo, manifestó que la población de más de 200 ballenas pilotos (Calderón común) que hay en el Estrecho «va a desaparecer como siga la situación tal y como va». Así, indicó que el tráfico marítimo se ha incrementado en los últimos años en el Estrecho en unos 20.000 buques, haciendo que transiten en torno a los 100.000 barcos al año y convirtiendo la zona en el segundo paso de buques más importante del mundo después del Canal de la Mancha. Además, indicó que «se han multiplicado» las salidas y entradas de África a Europa en cuanto a barcos que cubren esas líneas marítimas, lo cual hace que muchos cetáceos «choquen».



Actualidad: un fósil revela un nuevo género!

Un fósil hallado en la costa gallega revela un nuevo género de cetáceo del Plioceno.

Las redes de arrastre que emplean los pescadores gallegos traen consigo, con mucha frecuencia, objetos pesados que, lejos de parecer peces, son en realidad fósiles de cetáceos. Una de estas piezas, hallada en el caladero de A Selva, en el borde de la plataforma continental, dio pie a una investigación liderada por la Sociedade Galega de Historia Natural de Ferrol y desarrollada por paleontólogos europeos, que ha permitido determinar un nuevo género de cetáceo de entre seis y cuatro millones de años, de la época del Plioceno.

Un equipo formado por tres científicos europeos -Olivier Lambert, paleontólogo del Museo de Ciencias Naturales de Bélgica; Giovanni Bianucci, del departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Pisa; y Klaas Post, del Museo de Historia Natural de Róterdam- está volcado en el estudio de este fósil, amén de otros encontrados en distintos puntos de Galicia, como Aguiño y Muros. «Cada vez se consiguen más fósiles, lo que permite conocer nuevos detalles de la biología evolutiva de estas especies», señaló Klaas Post.

Están comparando estas piezas de millones de años con cráneos de cetáceos vivos e investigando sobre los caracteres morfológicos de estas nuevas especies. «Existe una hipótesis de que la cresta que tenían estos cetáceos, con la que no cuentan los de ahora, les posibilitaba emitir un sonido bidireccional, de forma que capturaban a sus presas con mayor eficacia y en sitios oscuros», explicaron los paleontólogos.

Este grupo de científicos está investigando también otros fósiles de cetáceos hallados en la República de Sudáfrica. Destacaron que la forma en que se encuentran las piezas es muy similar en el territorio africano y en la costa gallega: «Todos aparecen en el borde del talud continental, a una media de 700 metros de profundidad, con aparejos de pesca».

Aunque la determinación de un nuevo género de zifio es el motor principal de la investigación, no han pasado inadvertidos ante los ojos de estos paleontólogos otros fósiles de cráneos de especies ya conocidas, pero que se encuentran en muy buen estado de conservación.

Ismael Miján, vocal de mamíferos marinos de la Sociedade Galega de Historia Natural, dio a conocer a la comunidad científica este hallazgo a través de la publicación de un artículo en una prestigiosa revista de biología marina.

Actualidad: delfín salvador de ballenas!

Moko, el delfín mular.

Un delfín salva a dos "ballenas" encalladas en una playa de Nueva Zelanda.

Un delfín salvó a dos cachalotes pigmeos (Kogia breviceps) que quedaron encallados en una playa de la Isla Norte de Nueva Zelanda, ante la mirada atónita de un miembro del departamento de Conservación del Gobierno.

El experto Malcolm Smith explicó que los hechos ocurrieron el lunes 10 de marzo, cuando se había pasado más de una hora intentando animar a las ballenas, una madre y su cría, para que dieran media vuelta y volvieran a mar abierto.

Los cetáceos lo intentaron una y otra vez pero quedaron atrapados en un banco de arena frente a la playa sin poder salir al océano, por lo que Smith empezó a valorar la posibilidad de sacrificarlos para ahorrarles el sufrimiento.

"Las ballenas estaban desorientadas y exhaustas, tenían la espalda arqueada y se llamaban la una a la otra continuamente", relató Smith.

Entonces llegó un delfín que a menudo visita la playa y es conocido por los locales como "Moko", y en ese momento las dos ballenas se sumergieron en el agua, giraron y siguieron al animal unos 200 metros mar adentro, logrando superar la larga barrera de arena que las mantenía encalladas.

El delfín regresó a la playa de Mahia, al este de la isla, para jugar con los locales, dijo Smith, quien aseguró que nadie ha vuelto a ver a las ballenas.

Actualidad: pasando de la carne de ballena!

La nuevas generaciones de Japón 'pasan' de la carne de ballena.

El consumo de carne de ballena se ha reducido drásticamente en Japón por la falta de interés de los más jóvenes, que prefieren disfrutar de esos cetáceos en el mar antes que comer el producto de una caza cada vez más criticada.

La caída en la demanda, unida a un precio más asequible y a las pérdidas del sector ballenero, parecen haberse aliado contra la caza de cetáceos, actividad que Japón lleva a cabo cada año con supuestos 'fines científicos' en medio del escepticismo internacional.

Según un responsable de Greenpeace Japón, Junichi Sato, sólo el 10 por ciento de la población nipona, generalmente de entre 50 y 60 años, consume carne de ballena porque lo hacían cuando eran niños, pero las nuevas generaciones directamente 'pasan'.'Las generaciones jóvenes prefieren contemplar las ballenas en el mar antes que comer la carne', aseveró Sato.

Un reciente informe del diario 'Japan Times' calificaba de 'moribunda' la industria de carne de ballena. Según el Instituto de Investigación de Cetáceos de Japón, cada año se venden en Japón 5.560 toneladas de carne de ballena valoradas en 5.500 millones de yenes (unos 54 millones de dólares, 35 millones de euros). Pero la tendencia a la baja en el consumo de carne de ballena es patente en restaurantes y supermercados, cada vez más reacios a vender un producto que tradicionalmente ha formado parte de la dieta nipona, especialmente en las provincias costeras, según un estudio de Greenpeace.

De los cinco principales operadores de un total de 24 supermercados que ofertan carne de ballena, cuatro respondieron en ese estudio que dejarán de venderla progresivamente y sólo una, Daiei, afirmó que seguirá con el negocio. Otras cuatro empresas dijeron que continuarán vendiéndola pero admitieron que cada vez ofrecen menor cantidad y se mostraron reticentes a seguir haciéndolo debido a que 'virtualmente no hay demanda', según la cadena de sushi Atom, que vende menos de seis kilos al año.

El Gobierno nipón vende para el consumo la carne de ballena que caza el Instituto de Investigación de Cetáceos, comisionado para destinar esas capturas a fines científicos. Un gran cetáceo puede llegar a costar 5 millones de yenes (49.000 dólares, 32.000 euros).'Si realmente desean estudiar las ballenas no tendrían por qué matarlas, pero los balleneros japoneses aprovechan la licencia de la Comisión Ballenera Internacional para investigar y van al Antártico a cazar', afirma Sato.

Al Gobierno nipón y a los defensores de la caza de ballenas le crecen los argumentos en contra, en momentos en que los activistas australianos han incrementado sus protestas contra los balleneros nipones en aguas de la Antártida en plena temporada. Antes de 2003, en la mayor lonja de Japón, el 'Tsukiji' de Tokio, el kilo de carne costaba 10.000 yenes (98 dólares, 63,7 euros) pero ahora esa misma cantidad se puede adquirir a entre 1.600 y 2.600 yenes el kilo.

Además, el Instituto de Investigación de Cetáceos, dependiente del Ejecutivo japonés, registró en 2006 unas pérdidas de 700 millones de yenes (6,86 millones de dólares, 4,46 millones de euros), a consecuencia de varios accidentes en barcos balleneros.



Actualidad: Escaramuzas en la Antártida!

Defensores de las ballenas arrojan ácido butírico contra un ballenero japonés.

Miembros del barco ecologista Steve Irwin arrojaron botellas de cerveza llenas de ácido butírico sobre la cubierta el ballenero japonés Nisshin Maru en aguas de la Antártida, en protesta por la caza de cetáceos.

Las autoridades japonesas informaron a la Embajada de Australia en Tokio de que cuatro marineros resultaron heridos, pero Sea Shepherd Conservation Society, que fletó el Steve Irwin, lo desmintió. "Son todo mentiras. Hemos grabado todo lo ocurrido y nada cayó cerca de su tripulación", manifestó el capitán del navío ecologista, Paul Watson, según los medios australianos. La Sea Shepherd Conservation Society aseguró que el ácido butírico (o butanoico), que se encuentra en la mantequilla putrefacta, es orgánico y no tóxico, como todos los productos que emplean en sus acciones.

El ministro australiano de Asuntos Exteriores, Stephen Smith, condenó el incidente en un comunicado de prensa y volvió a reiterar el llamamiento de su Gobierno para que balleneros y activistas mantengan la calma.

Japón puso en marcha en noviembre su programa anual de captura de cetáceos "con fines científicos", pese a que la Comisión Ballenera Internacional solicitó a Tokio en junio que lo parase, tras una resolución no vinculante impulsada por Australia. Desde entonces, Australia vigila a los pesqueros nipones con el "Oceanic Viking" y graba sus operaciones por si algún día se necesitan pruebas en un tribunal internacional. En enero, un juez australiano declaró ilegal la caza de ballenas en la reserva marítima de ese país en la Antártida, declaración que Japón no reconoce por entender que el territorio no pertenece a Australia.

Tokio protestaen la CBI por los ataques a sus balleneros.

Japón protestó en la reunión de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) que se celebró en Londres contra los incidentes contra sus balleneros en la Antártida protagonizados por ecologistas. El Gobierno japonés pidió la cooperación de otros países para hacer frente a esos activistas, de acuerdo con un portavoz del Ministerio nipón de Exteriores. 'El Gobierno japonés quiere aprovechar la oportunidad y pedir la cooperación de otras naciones para evitar que vuelvan a ocurrir obstrucciones por parte de organizaciones no gubernamentales', indicó.

El capitán del barco ecologista asegura que recibió disparos del ballenero japonés.

Paul Watson, el capitán del barco del grupo ecologista 'Sea Shepherd' que persigue en aguas de la Antártida al ballenero japonés 'Nisshin Maru', aseguró que la tripulación nipona le disparó y perforó su chaleco antibalas.

Watson, quien señaló que es la primera vez que los japoneses responden de forma tan violenta a sus provocaciones, dijo que el proyectil incluso dobló una placa y dejó una rozadura en su pecho, según la radio ABC.

La tripulación japonesa también reaccionó a las bombas fétidas lanzadas por los activistas tirándoles granadas de fogueo, una de las cuales causó heridas leves a un ecologista del 'Steve Irwin', que intenta sabotear las actividades del ballenero.

Japón puso en marcha en noviembre pasado su programa anual de captura de cetáceos 'con fines científicos', pese a que la Comisión Ballenera Internacional solicitó en junio a Tokio que lo parase.

Punto muerto.

La CBI ha llegado a un punto muerto. Mantiene, por una parte, el compromiso con el objetivo marcado en la Convención de 1946 de "procurar la conservación adecuada de los bancos de ballenas y hacer posible el desarrollo ordenado de la industria ballenera". Persiste también la moratoria, de 1986, sobre la pesca de cetáceos, que incumple el bloque de países balleneros sin quebrar los estatutos internos. Y lleva 18 años revisando un posible programa de captura sostenida, que aún no se ha aprobado y que probablemente tampoco saldrá adelante en la conferencia general, prevista este año en Chile.

Una serie de cláusulas excepcionales permiten faenar a la flota ballenera de Japón bajo la excusa del "progreso científico". Noruega, mientras tanto, se acoge a su objeción a la moratoria para pescar medio millar de ballrorcuales aliblancos (Balaenoptera acutorostrata) al año en el Atlántico. El país nórdico se ha fijado una cuota para 2008 de 1.052 ejemplares, la misma que en años previos, aunque rara vez la alcanza, según defiende el Gobierno de Oslo. Pequeñas comunidades de Alaska y otros territorios están excluidos de la veda del cetáceo.

Informes científicos de la CBI señalan que la población de algunas especies de ballena ha crecido desde 1986. Avalados por estos indicadores, los países balleneros demandan la suspensión parcial de la moratoria, mientras que el bloque contrario defiende el veto total a esta controvertida pesca. El avance en las negociaciones es, hasta la fecha, nulo; cualquier reforma necesita el apoyo del 75% de los miembros.









Actualidad: Jean Floch, el delfín embajador!

Una herida con forma triangular en la comisura del labio izquierdo. Ésa es la característica que ha permitido poner nombre y apellido al delfín mular que visita Bueu estos días y que está siendo observado por el Grupo de Rescate y Estudio de Mamíferos Marinos, el Gremmar.

Jean Floch, ejemplar de delfín mular (Tursiops trunatus) de cerca de 2,40 metros de longitud, ha recorrido más de mil kilómetros para llegar desde la Bretaña francesa hasta la ensenada buenense, previa parada en las diferentes rías gallegas.
El delfín embajador, así llamado por su carácter solitario, fue detectado por vez primera en 2000 por la Red de Observación de Cetáceos de Bretaña. Desde entonces ha sido avistado en diferentes puntos hasta que este año apareció en Cedeira. Aquel avistamiento sirvió para que el Gremmar, en contacto con otros colectivos similares de toda Europa, conociese la peculiar historia de Jean Floch. Desde entonces, el animal ha visitado Ribadeo, Luarca, A Coruña o Sanxenxo. Si el largo recorrido del delfín es algo habitual en esta especie no lo es tanto su sociabilidad hacia las actividades humanas, como apunta el director técnico del Gremmar, Antonio Folgar. "Este delfín husmea, se mete en los pantalanes, muerde cabos, se deja acariciar. No es algo habitual en el delfín mular salvaje", señala. Pero eso no significa que se le pueda molestar. "No se les debe perseguir ni molestar porque se les daña", aclara.
Además. es un tanto travieso, y se cree que ha causado daños a barcos por valor de 1500 euros: rompe cabos, inunda motores, e incluso una vez tiró a dos pescadores al agua!

Jean Floch no fue el único ejemplar de delfín que visita Bueu. Los científicos han detectado dos manadas asociadas que reúnen entre ambas a 42 animales con seis juveniles entre ellos.


Actualidad: cetáceos en la C.Valenciana.

Más de 1.600 cetáceos se han detectado en el litoral de la Comunitat Valenciana entre 2003 y 2008

Más de 1.600 cetáceos, entre delfines, calderones, rorcuales y cachalotes, se han detectado en el litoral de la Comunitat Valenciana, durante el periodo comprendido entre 2003 y 2008, en el que se han realizado cerca de 100 avistamientos en 2.730 millas recorridas.

Estos son los principales resultados del estudio de detección de cetáceos presentado por la directora general de Gestión del Medio Natural, Maria Angeles Centeno, el director general de la Ciudad de las Artes y las Ciencias, Jorge Vela, y el vicerrector de Investigación de la Universitat de València, Esteban Morcillo. Se trata de un proyecto conjunto con la Conselleria de Medio Ambiente y que aúna las prospecciones visuales realizadas por los investigadores del Instituto Cavanilles de la Universitat de València (avistamientos de cetáceos) con la detección hidroacústica (registro y análisis de los sonidos de estos animales) que realizan técnicos del Oceanográfico de la Ciudad de las Artes y las Ciencias.

La directora general de Medio Ambiente, Maria Ángeles Centeno, ha destacado la necesidad de investigar para poder conservar y ha asegurado que “este proyecto conjunto es una avanzadilla que nos ha permitido conocer que la densidad de las poblaciones de cetáceos del Mediterráneo y la variedad de especies es mayor de lo que se pensaba”. Por su parte, el director general de la Ciudad de las Artes y las Ciencias, Jorge Vela, ha destacado que “el fomento de la investigación para preservar el medio marino es uno de los principales fines del Oceanográfico”. Al respecto, ha explicado que una de las líneas que se desarrollan es la bioacústica “una especialización que hemos incorporado a las campañas de detección de cetáceos y para la Ciudad de las Artes y las Ciencias es una gran satisfacción ofrecer esta experiencia y colaborar en un proyecto tan importante para conocer, y así poder proteger mejor, la enorme riqueza de nuestro litoral”.

El vicerrector de la Universitat de València, Esteban Morcillo, también ha destacado el trabajo desarrollado ya que para la institución académica "es de especial interés esta colaboración tan fructífera y queremos continuar esta línea para lograr así un perfecto ensamblaje y simbiosis entre la institución académica, la conselleria y la Ciudad de las Artes y las Ciencias".

Concentración de especies

Los resultados obtenidos hasta la fecha se resumen en las siguientes cifras:
Millas náuticas recorridas 2.730
Avistamientos realizados 94
Especies detectadas 8
Ejemplares detectados 1.666
Delfín listado 1.364
Delfín mular 90
Calderón negro 74
Delfín común 65
Calderón gris 52
Zifio 11
Rorcual común 6
Cachalote 4

Los datos obtenidos demuestran una importante concentración de especies y ejemplares a lo largo del talud continental y, en particular, en la caída desde la plataforma de Columbretes hacia aguas profundas y en el Golfo de Valencia. El proyecto conjunto continúa en marcha este año, y a él se suman las entidades colaboradoras en la Red de Varamientos de cetáceos y tortugas en nuestras costas, la red de observatorios de cetáceos y estaciones de hidroacústica en espacios marinos protegidos (Reserva Marina de Columbretes y Parque Natural de Serra Gelada) y las redes de voluntariado de observación de cetáceos desde embarcaciones.

Los expertos dicen que las prospecciones en la Albufera son "brutales" para la fauna marina y el Ministerio de Industria lleva dos años sin aclarar si permitirá los sondeos en el litoral valenciano.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece como límite de tolerancia del oído humano los 75 decibelios. Los delfines y el resto de cetáceos, más de 20.000 ejemplares que surcan las aguas del litoral de la Comunitat, disponen de un sistema acústico muy fino que, obviamente, precisa de muchos menos decibelios que un hombre para comenzar a sufrir. Es, por tanto, lógico entender el resultado letal que supondría para la fauna marina valenciana que se iniciasen las prospecciones petrolíferas solicitadas hace dos años al Gobierno por una multinacional.

Los sondeos petrolíferos generan un estruendo salvaje, el estrépito suficiente como para reventarle los tímpanos a un delfín, a una dorada o a cualquier otro animal que pululase bajo el agua a varios kilómetros a la redonda de los lugares elegidos para perforar. Esa es la conclusión que establecen los científicos que presentaron un estudio de detección de cetáceos realizado por la Conselleria de Medio Ambiente, la Universitat de Valencia y el Oceanográfico, lugar donde se dieron a conocer los datos recabados.

La directora general de Gestión del Medio Natural, María Ángeles Centeno, reconoció que sigue sin noticias del Ministerio de Industria acerca de los sondeos petrolíferos. "Estamos recopilando datos tanto de ese proyecto como de las zonas donde se realizarían las prospecciones, con el fin de conocer el alcance que supondría esa actividad para la biodiversidad marina de la zona".

Industria aseguró ayer que el proyecto presentado por la empresa Medoil está "en fase de estudio". Esa situación de eventualidad se prolonga desde el 28 de abril de 2006, hace 22 meses. "Un sondeo petrolífero es la actividad que genera más ruido de todas las que realiza el ser humano en el mar", explicó un técnico del Oceanográfico, uno de los especialistas participantes en el proyecto de avistamientos. Los científicos reunidos en el Oceanográfico indicaron que las prospecciones "afectan a todo lo que vive bajo el agua, cetáceos, peces, larvas e invertebrados, se trata de un impacto masivo".

A pesar de que la mayoría de los cetáceos analizados se mueven por las inmediaciones del talud continental (zona submarina a partir de la cual se desciende a profundidades de más de 2.000 metros, y que en la Comunitat se sitúan a una distancia de la costa de entre 20 y 40 kilómetros), el ruido de las prospecciones, que se realizarían más cerca de la costa, "se propaga con mayor intensidad y más distancia en el agua que por el aire, de modo que el impacto sería brutal.

Sonidos a una intensidad de 220 decibelios pueden provocar una sordera inmediata en cualquier animal a kilómetros de distancia del punto de origen". La zona que abarcan los permisos solicitados en abril de 2006 van desde el norte de la ciudad de Valencia hasta la Safor divididos en tres zonas, que la empresa ha denominado Albufera, Tavernes y Gandia. Los datos del estudio de detección de cetáceos demuestran una importante concentración de especies y ejemplares en el talud continental y, en particular, en la caída desde la plataforma de Columbretes hacia aguas profundas y en el Golfo de Valencia.

Las prospecciones petrolíferas son, por tanto, una amenaza latente. Sin embargo, hay peligros menos futuros, mucho más concretos y actuales, como es el caso de la pesca, los ferris o el morbilivirus. Juan Antonio Raga, de la Universitat de València, señaló ayer que la modalidad del palangre es un tipo de pesca que está causando multitud de bajas entre los cetáceos. Además, los ferris ("especialmente los más rápidos", señaló un investigador del Oceanográfico) de rutas regulares entre la Comunitat y Baleares también generan problemas."El 30% de las especies que aparecen muertas presentan algún impacto de barco sufrido de manera reciente o años antes", según los técnicos, que indicaron que el rorcual es la especie que más sufre este tipo de percances.

No obstante, actualmente, el mayor peligro es el morbilivirus, una especie de sarampión que disparó en 2007 el número de varamientos de delfines. Un centenar de delfines aparecieron muertos en playas valencianas. El delfín listado es la especie más abundante en el Mediterráneo, con una población de entre 17.000 y 20.000 ejemplares antes del pasado verano, y es el cetáceo que se ve más amenazado por esta epidemia de origen atlántico, que la ha propagado el calderón común. "No sabemos a cuántos delfines ha afectado la enfermedad, es otro enigma que queremos resolver", manifestó Raga, quien desveló que no es el único misterio que se esconde bajo las aguas: "la alimentación del delfín listado ha variado y no sabemos por qué. Ahora se alimenta de peces, cuando antes lo hacía de cefalópodos", generalmente calamares. Y es que el Mediterráneo valenciano da muchas sorpresas, a pesar de que muchos de los científicos que participan en la investigación llevan varias décadas analizando la fauna marina.

"Este proyecto nos ha permitido conocer que la densidad de las poblaciones de cetáceos del Mediterráneo y la variedad de especies es mayor de lo que se pensaba", reconoció Centeno. A pesar del morbilivirus, el delfín listado es el cetáceo que más ha aumentado en número, mientras que el delfín mular está en franco retroceso. Cachalotes, zifios y rorcuales también navegan el fondo de un litoral que aún es un gran misterio para los científicos.






Actualidad: Beto Bubas!

En Japón becaron al argentino que halló el secreto de las orcas de Península de Valdes.
Roberto Bubas vive en la Península de Valdés y se dedica desde hace 15 años al estudio de las orcas. Determinó que los cetáceos de allí atacan con un estilo propio y feroz.

Las orcas en la Península Valdés cazan como no lo hacen en ninguna otra parte del mundo. Se lanzan a toda velocidad sobre la costa y atrapan entre sus fauces a los lobos marinos recién nacidos, un bocado dilecto para los gigantes del océano. Quien descubrió la particular práctica de las ballenas del Chubut es Roberto Bubas, un guardafauna que acaba de recibir 70 mil dólares para continuar investigando la vida de estos mamíferos.

Bubas se relaciona con las orcas como lo hacía el cazador de cocodrilos Steve Irwin, muerto de manera absurda al ser alcanzado por el aguijón de la manta que estudiaba. Pero Bubas las conoce por sus nombres y hasta logró relacionarse con ellas por medio de una terapia musical: les toca la armónica y ellas les permiten nadar a su lado. Él dice que las asesinas del mar patagónico lo adoran.

Tras 15 años de investigación y convivencia con las orcas el trabajo del guardafauna fue ponderado por empresarios japoneses que le adjudicaron una beca de 70 mil dólares para continuar con los estudios.“Fue una sorpresa. Mi proyecto es chico en comparación a otras propuestas internacionales”, dijo a Crítica de la Argentina. Entre miles de investigadores que aplicaron para conseguir el apoyo financiero de la Corporación Mitsubishi (un holding de más de 400 empresas del Japón) estaba el suyo.

La particularidad de las orcas en Península Valdés es que allí cazan con la técnica de varamiento: un espectáculo indescriptible en el que las orcas sacan casi todo su cuerpo del agua para acercarse a la playa y capturar a sus presas.

Con el dinero de la beca el investigador adquirió una camioneta 4x4, un telescopio para la observación del descanso de las orcas y una computadora. También diseñó un catálogo que distribuirá de forma gratuita para contribuir a la divulgación científica. El chubutense invirtió 5 mil dólares para montar una exhibición en el Centro de Interpretación que hay en la entrada a la Península, con material audiovisual. Si bien tiene asistentes voluntarios, suele trabajar solo. "Difundir esto es muy importante ya que esta técnica no es instintiva. Es algo aprendido, cultural, de las orcas de Chubut. Es único en el mundo", explica Bubas.


*Enhorabuena a Beto, pues por fin su labor recibe reconocimiento. Creo que todos aquellos que tuvimos la oportunidad de conocerte jamás olvidaremos lo que aprendimos de tí y lo que nos hiciste vivir al compartir con nosotros todos aquellos secretos acerca de las orcas. Gracias Beto!

sábado, 8 de marzo de 2008

Empleo: Escocia (CRRU)!

Job Announcement

6-month Research Position with the CRRU in Scotland, May to Nov 2008

The Cetacean Research & Rescue Unit is currently looking to recruit an experienced marine mammal scientist to assist the research team in northeast Scotland with ongoing studies of minke whales in the outer southern Moray Firth.

The candidate will preferably have experience in theuse of TDR’s with cetaceans or radio tracking in general, and must be quick to learn and a competent skipper with powerboats. Photography skills(particularly photo-ID) and experience with GIS and relational databases would be useful as well, in addition to a demonstrated ability for report writing and publication.

The candidate will be required to assist in the general day-to-day running of an active cetacean field research and education programme. Working primarily with Earthwatch volunteers and student field assistants in a small Scottish sea town community, this fully paid position would be suitable for someone with an easy-going and affable personality who is able to work well both by themselves and within a flexible team environment.

For more details, or to meet for an informal chat at the ECS conference in Egmond aan Zee, please contact Dr. Kevin Robinson on kev.robinson@crru.org.uk

Dr. Kevin Robinson
Cetacean Research & Rescue Unit (CRRU)
P.O. Box 11307
Banff AB45 3
Tel: (+44) 01261 851696
Email: mailbox@crru.org.uk
Website: www.crru.org.uk

Empleo: Escocia!

The Hebridean Whale and Dolphin Trust (HWDT) wishes to appoint a Science Director to manage its science programmes.

The appointee will be a qualified marine scientist with a PhD in marine ecology or a related discipline and relevant field and programme management experience. Working as part of a team in a small but dynamic NGO, the Science Director will implement the Trust's multi-faceted programme of cetacean research, which emphasises long-term monitoring for cetaceans on the west coast of Scotland, investigation of cetacean habitats and matters of conservation concern.

Location: HWDT is based on the Isle of Mull on the west coast of Scotland, and the Science Director will work from its offices in Tobermory.

Salary: 25,000 p/a.

The post is anticipated to be a 3-year contract, contingent on current funding proposals.

More information , including a detailed job description, is available at http://www.whaledolphintrust.co.uk/about_hwdt/documents/HWDTScienceDirectorJD2008.pdfor email biodiversityofficer@hwdt.org
Laura Mandleberg
Sightings Officer
Hebridean Whale and Dolphin Trust

Voluntariado: Mississippi!

Summer Internship: Marine Mammal Behavior and Cognition Lab at the University of Southern Mississippi Hattiesburg , MS.

Period of Service: May - August 2008.

The University of Southern Mississippi Psychology Department is offering a Marine Mammal Behavior and Cognition internship to college juniors, seniors and recent graduates.

College credits for the internship are awarded by the University of Southern Mississippi . Interns gain hands-on experience during boat surveys studying the Mississippi Gulf Coast bottlenose dolphin population.

Interns assist with observations of wild dolphin behaviors and photo-identification. In addition, interns learn how to gather physical and biological data on board using a variety of scientific tools. In the research laboratory, at the USM Hattiesburg campus, interns learn about photo-identification, behavioral analysis, and acoustical analysis. Lectures given on topics in Experimental and Comparative Psychology may occur throughout the internship period. The internship is a full-time voluntary position, and students are responsible for their own transportation and housing arrangements.

Students interested in the Marine Mammal Behavior and Cognition internship are required to send:
*an application form (found on website listed below)
*a resume
*a letter of intent including career goals and reasons for wanting the internship (what you expect to contribute and gain from the internship)
*an unofficial or official copy of your transcripts
*a minimum of two letters of recommendation (preferably from college professors who know you personally)

All materials should be sent to:
Stan Kuczaj,
Ph.D.Department of Psychology
The University of Southern Mississippi
118 College Drive,
# 5025
MS 39406-5025

Materials may arrive separately or together, but the complete application must be postmarked by April 1st.

For further information please contact Rachel at: Kuczaj_Laboratory@yahoo.com
or visit: http://www.usm.edu/psy-kuczaj/internship.htm

Voluntariado: Manatíes!

Manatee Photo-identification Internships

The manatee photo-identification program is based in St.Petersburg, Florida at the Fish and Wildlife Research Institute (FWRI).

FWRI is the research arm of the Florida Fish and Wildlife Conservation Commission (FWC), a state agency of Florida. For more information about FWRI, please visit: http://Research.MyFWC.com.

FWRI's manatee photo-identification research focuses on the long-term monitoring of Florida manatees in southwest Florida. The primary goal of our program is to document individual manatees. These capture histories are used to estimate annual adult survival rates and to model population dynamics for state and federal assessments of Florida manatee status and recovery.

Photo-identification data also provide insight regarding manatee movements, site fidelity, habitat use, behavior, intra- and inter- specific associations, and reproductive parameters such as calving intervals and length of calf dependency.

Interns will primarily assist staff members with photographing manatees and collecting behavioral and environmental data at sites around Tampa Bay. Interns will also be responsible for a number of lab-based photo-identification tasks, such as downloading images, database entry, and matching images to known animals. Interns oftenc ollect data independently in the field, thus responsible, detail oriented applicants are encouraged to apply.

Most field work island-based, however during the winter session opportunities are available to assist with boat-based manatee photo-identification. Other responsibilities may include, but are not limited to, data entry, special projects, and outreach activities. This internship provides a great opportunity to gain valuable field and lab experience at a government agency.

Five positions are available each year: two positions in the winter (December-March), one position in the spring (March-May), one position in the summer (June-August), and one position in the fall (September-November). Start and end dates are flexible.

There is no compensation for these internship positions and successful applicants will be responsible for their own housing and transportation to and from the Institute.

Positions are open until filled.

* Basic computer proficiency; Microsoft Access literacy preferred;
* Working knowledge of SLR digital cameras, filters, and lenses preferred, but not required;
* The ability to lift approximately 50 pounds of equipment;
* A valid U.S. Driver's License;
* Enthusiasm and willingness to learn field and lab based research methods;
* A willingness to spend a minimum of three months working four days per week with our program.

Application process:
Please submit your cover letter, resume, college transcripts (unofficial are sufficient), and the contact information for three references via hardcopy to FWRI's Intern Coordinator, Dr. WilliamArnold, at the address listed below.

Alternatively, application materials may be submitted via email to ManateeInterns@MyFWC.com.

Please indicate in your cover letter the position for which you are applying and the dates you are available.

Dr. William S. Arnold - Internship Coordinator
Fish and Wildlife Research Institute
100 8th Avenue SE
St. Petersburg,
FL 33701

Applicants may contact FWRI's Manatee Photo-identification ProjectManager, Kari Higgs, (Kari.Higgs@MyFWC.com , 727-893-9860 x1912) withquestions regarding the internship.

Voluntariado: Bahía de Vizcaya!

We are currently looking for a French and English speaking marine Biology student or similar preferably with experience of cetacean ID to join our scientific team onboard a one off dedicated Whale, Dolphin and Seabird watching trip from Calais.

The candidate will assist passengers with ID and help with translations for our French speaking passengers.

We take around 500 passengers on our vessel of which most are Belgium, Dutch and French naturalists with a range of sea watching experience.

This is a great opportunity to join a well renowned research programme (Biscay Dolphin Research Programme) and Ultimate Pelagics in a dedicated trip to study the marine life in the Bay of Biscay.

The successful candidate will be given a complimentary cabin and all meals onboard. Beverages are not included.

The Itinerary: 16th -21st August 2008

Day 1: Depart Calais at 12:00.
Day 2: Wildlife watching in the western Channel and approach to theContinental Shelf edge of the Bay of Biscay.
Day 3: Wildlife watching along the nutrient rich area of the Bay of Biscay.
Day 4: Wildlife watching around the deep waters of the Continental Shelf.
Day 5: Wildlife watching in the Channel close to the French coastline.
Day 6: Arrive in Calais at 08:00.

This fully dedicated sea watching cruise will start in Calais traveling through the English Channel which has in past years produced sightings of marine life such as Basking shark and Harbour Porpoises. Your first day onboard several lectures will be given from our onboard team of experts on the species you will expect to see in the areas we visit.

Over 2500 cetaceans, 40 species of birds reported on a previous trip.

The Bay of Biscay has produced frequent close encounters of Fin, Long Finned Pilot and Minke whales, Sperm Whale and Cuvier’s Beaked Whale. Although rare in the Bay, sightings have been recorded of Northern Bottle-nosed, Sei, False Killer, Orca whales and the largest mammal on earth the Blue Whale.

Our dedicated cruise offers the best chance to see the range of marine life on offer in these two areas.

The Bay of Biscay has produced sightings of Common, Bottle-nosed and Striped dolphin, plus Harbour Porpoise. Other wildlife found in the Bay are Ocean Sunfish, Tuna, Jelly fish species and Turtles.

With sightings announced throughout the ship by our onboard team from the Biscay Dolphin Research Team and a team positioned around the ship to help you locate and identify the species being viewed, you will be given the best opportunity to see the amazing range of marine life on offer just off our shores.

If you wish to apply please send your CV and covering letter to laura@ultimatepelagics.com

Many Thanks

Actividades: curso entrenamiento!

California State University Monterey Bay and Moss Landing Marine Laboratories offer one-week intensive summer classes open to any individuals interested animal training or in pursuing careers in the marine mammal field.

In addition, *hands-on internships* for people of all ages and levels of experience are also available at the lab working with marine mammals.

The successful completionof both courses and a five-day internship will earn a *Certificate of Completion in Beginning Marine Mammalogy.

The classes' instructor, Dr.Jenifer Zeligs-Hurley has over 20 years of terrestrial and aquatic animal training experience, across diverse disciplines including research, public display, and studio and film work.

For further information on class content, registration, housing and costs seebelow and please contact: jzeligs@mlml.calstate.edu


Bio 348 *(July 7-13,2008)*: This3 credit interactive course provides students an in-depth understanding of the discipline of animal training across many different types of terrestrial and aquatic animals and techniques. It provides an exceptional background in relevant animal behavior and psychological principles related to the practical goal of modifying animal behavior. These techniques will be demonstrated daily using trained sea lions at Moss Landing Marine Labs where the course is taught. Horses, birds, and other animals will also be used to demonstrate these techniques. Students will intern at least one day at the lab assisting in the care and training of research-trained sea lions.

Topics covered will include: Captivity, Why Train? Communication, Motivation, Desensitization, Aggression, and Practical Training.

Tuition: $585 + $39 campus fee per semester is payable to CSUMB-EE.
An additional $50 lab fee is payable to MLML on the first day of class.


Bio 347 *(July 21-27, 2008)*: This 3 credit course is designed to assist people who are interested in developing a career in marine mammalogy. It will provide practical information about marine mammals and working with them, drawing on the rich background of marine mammal work in the Monterey Bay area. The course will include live experiences with the marine mammals at Moss Landing Marine Labs. This class will instruct students in captive marine mammal husbandry (care and maintenance), training, basic physiology, an overview of common research topics and techniques, as well as public display, education, and current issues in marine mammalogy. Students will intern at least one day at the lab assisting in the care of research-trained California sea lions. They will also gain experience in developing a resume, job interviews, and public presentations.

Tuition: $585 + $39 campus fee per semester is payable toCSUMB-EE.
An additional $50 lab fee is payable to MLML on the first day of class. (If you book both classes- you will pay the $39 campus fee only once).

For registration, enrollment and other logistical information please contact Cal State Monterey Bay http://extended.csumb.edu/
or call themat 831-582-4500.

How to Register in the course(s): Visit the Forms page on the http://extended.csumb.edu website and download the CSUMB EE Registration form [http://extended.csumb.edu/EEregistration.htm ]

Fax registration form with credit card information to 831-582-4502. or Mail form and payment to:

CSUMB - Extended Ed100 Campus Center,
Bldg 201,
Suite 201 Seaside,
CA 93955

No refunds after June 10, 2008.

Enrollment for each class limited to 17.
Summer registration for open enrollment begins April 28, 2008. The classes are open for enrollment to any high school graduate regardless of age or nationality and there are no prerequisites, however no transportation or housing is included in the enrollment price.

For help with housing please contact sskrvoan@mlml.calstate.edu (housing is available for a weekly rate of $175).

Courses will be taught at Moss Landing Marine Labs in Moss Landing, CA.

Jenifer Zeligs-Hurley,
Ph.D. Science and Environmental Policy,
California State University
Monterey Bay
Director of SLEWTHS
Science Learning and Exploration With The Help of Sea lions
Moss Landing Marine Laboratories
8272 Moss Landing Road
Moss Landing, ´
CA 95039
v: (831)-771-4191

Voluntariado: IFAW!

Temporary Research Assistant for summer 2008 cetacean survey in the north-eastern Atlantic.

IFAW's Song of the Whale research team are seeking experienced and enthusiastic individual(s) to join the team as temporary field work assistant(s) during a project in the north-eastern Atlantic during the summer of 2008.

Working in close collaboration with other research groups the project will take place between May and mid October (with a break between 27th July and 20th August) and will primarily focus on the detection of beaked whales using acoustic techniques, although other cetaceans will be documented and recorded.

The project will be conducted from IFAW's dedicated sailing research vessel, Song of the Whale. SOTW is a 22 m long, purpose- built sailing research vessel with accommodation for 10. For further information about the SOTW team and projects please see http://www.ifaw.org/sotw

Specific information about life on board for interns is also posted on the website. Availability for all or part of the project will be considered for the right candidate(s). The successful applicant will have experience in boat based field work and of using computers for data collection in the field.

Previous experience of acoustic research would be an advantage.

The team on board will be made up of IFAW staff, visiting scientists and volunteers/student interns. Please email a letter of interest and CV, outlining your previous experience, why you think you should be considered for the post and your availability to the following email address; sotwteam@IFAW.org
by 25th March 2008.

Tim Lewis and ClaireLacey, SOTW Research Scientists will be at the ECS Conference in the Netherlands if you are attending and would like to have an informal chat about the position.

Claire Lacey
Research Assistant
Song of the Whale team
International Fund for Animal Welfare

Voluntariado: Gales!

Sea Watch Foundation - Volunteering Opportunity in New Quay for 2008

Volunteers are invited to assist the Sea Watch Foundation (www.seawatchfoundation.org.uk) with the running of the “Cardigan Bay Monitoring Project”. The project is based in New Quay, West Wales, and takes care of the conservation management of the bottlenose dolphin, harbour porpoise and grey seal populations of Cardigan Bay, monitoring their abundance, distribution, reproductive success and population structure using a combination of line-transect, photo-identification, land-based and acoustic surveys.

The volunteers will help the Cardigan Bay Monitoring Officer (Giovanna Pesante) and the Sightings Officer/Monitoring Officer assistant (Edita Magileviciute) with land- and boat-based surveys and photo-identification studies, database entry, awareness raising and education initiatives, acoustic monitoring, and will assist with and participate in training courses and public talks.

Volunteers are required from April until October 2008, for 4 separate periods of 6 weeks each. Preference will be given to those who can stay for more than one period, including the whole 6-months field season. Volunteers will be based in New Quay, West Wales.

Accommodation is provided at a rate of around £45/week. Volunteers are responsible for their own travel, accommodation and living expenses, but it is generally quite easy to obtain part-time paid work in the area if required.

Volunteering periods:

Period 1 28/04 – 8/06, Period 2 9/06 – 20/07, Period 3 21/07 – 31/08, Period 4 1/09 – 12/10

Important skills/qualifications:

· A background in marine biology/environmental science etc is desirable
· A strong interest and knowledge of British cetaceans would be an advantage
· Prior experience in boat based survey work would be useful
· An ability to get on well with others in a small team
· Good verbal and written communication skills, public speaking and IT skills
· Experience in interacting with the public
· An ability to work in a conscientious and reliable manner
· Willingness to work long hours outdoors in often very changeable Welsh weather

All volunteers will be trained in cetacean observation and identification, in line-transect survey protocols and photo-identification of bottlenose dolphins and grey seals.

To apply:

Please send to Giovanna Pesante (giovanna.pesante@seawatchfoundation.org.uk) your cv, covering letter and contact details of two references, reporting any relevant experience you have and specifying the period(s) you would prefer to volunteer for.

Deadlines: 15th of March for the first 2 periods, 15th of April for the las 2.

Please specify NEW QUAY VOLUNTEER APPLICATION into your subject title.

The Sea Watch Foundation

The Sea Watch Foundation is a registered marine environmental research charity that aims to achieve better conservation of whales and dolphins in the seas around Britain and Ireland, by involving the public in scientific monitoring of populations and the threats they face. At Sea Watch Wales, we are dedicated to raising awareness, knowledge and conservation of the marine wildlife of West Wales. Our work is funded by the Countryside Council for Wales, recent grants have come also from Defra, Joint Nature Conservation Committee, and the Heritage Lottery Fund, and we work closely with the local management authority, Ceredigion County Council.


The purpose of our research here is to monitor the marine mammal populations inhabiting Cardigan Bay, so as to gain information to aid the conservation and long-term well being of these animals and the local marine environment. This is achieved by conducting various projects including:

* Estimating the abundance and distribution of bottlenose dolphins, harbour porpoises and grey seals within Cardigan Bay using distance sampling and opportunistic boat surveys
* Maintaining and updating a catalogue of photographically identified bottlenose dolphins in Wales in order to study their abundance, social structure, movements and life histories.
* Acoustic monitoring of bottlenose dolphins and harbour porpoises in the Cardigan Bay SAC using automated click detectors (T-PODs) and hydrophones.
*Setting up a library of underwater sounds in Welsh waters in order to develop bio-acoustic research in the area.

We further aim to raise awareness and understanding of the importance of the local marine wildlife and the habitats supporting them, to encourage respect and conservation of the area and its wildlife for future generations. We also run training courses for the public in cetacean identification and survey methods.

Giovanna Pesante

Cardigan Bay Monitoring Officer
Sea Watch Foundation Wales
Paragon House, Wellington Place
New Quay, Ceredigion SA45 9NR
West Wales, UK

phone: +44 (0)1545561227
mobile: +44 (0)7810014344

Actualidad: los zifios oyen a través de la garganta?

Beaked Whales Actually Hear Through Their Throats

ScienceDaily (Feb. 8, 2008) — Researchers from San Diego State University and the University of California have been using computer models to mimic the effects of underwater noise on an unusual whale species and have discovered a new pathway for sound entering the head and ears.

Advances in Finite Element Modeling (FEM), Computed tomography (CT) scanning, and computer processing have made it possible to simulate the environment and anatomy of a Cuvier's beaked whale when a sonar signal is sent out or received by the whale.

The research paper is a catalyst for future research that could end years of speculation about the effects of underwater sound on marine mammals.

FEM is a technique borrowed from engineering used, for example, to simulate the effect of an earthquake on a building. By inputting the exact geometry and physical properties of a building the effect of forces such as an earthquake, or in this case noise vibrations, can be accurately predicted.

Dr Cranford of San Diego State University triggered the research into Cuvier's beaked whales almost ten years ago when he undertook the first ever CT scan of a large whale, which provided researchers with the very complex anatomic geometry of a sperm whale's head.

Dr Cranford said, "I think that the methods developed for this research have the potential to revolutionize our understanding of the impact of noise on marine organisms."

Since 1968, it has been believed that noise vibrations travel through the thin bony walls of toothed whales' lower jaw and onto the fat body attached to the ear complex. This research shows however that the thin bony walls do not transmit the vibrations. In fact they enter through the throat and then pass to the bony ear complex via a unique fatty channel.

Despite the Cuvier's beaked whale being a rare and little-known specie, Dr Cranford and his team started the work on it because over recent years there have been instances when this type of whale has stranded after exposure to intense sound, making them an ideal starting point for research into underwater communication.

*The paper "Acoustic pathways revealed: Simulated sound transmission and reception in Cuvier's beaked whale" was published in Bioinspiration and Biomimetics 3, 1 (March 2008) 016001).

Adapted from materials provided by Institute of Physics, via EurekAlert!, a service of AAAS.

Actividades: cursos etología delfines!

Cursos de Etología de los delfines mulares en el MarMediterráneo

El Bottlenose Dolphin Research Institute BDRI (www.thebdri.com) organizará durante el periodo desemana santa (10 marzo - 24 marzo) cursos especfíficos sobre la etología y métodos de estudio comportamental de los delfines mulares en libertad.

Tan sólo hay que ser mayor de edad y no es necesaria experiencia previade etología ni biología de los mamíferos marinos ya que se imparten a diferentes niveles y en español. Pensamos que el aprendizaje, en su mejor medida, es aquel que se obtiene de forma activa, entrelazando la práctica con la teoría, así que nuestros estudiantes además de recibir clases teóricas participan en las actividades diarias como un investigador más.

Empleando técnicas de estudio no invasivas, los estudiantes participarán en las salidas al mar a bordo del barco de investigación "Spartana" en el estudio de la ecología y comportamiento de los delfines mulares en la isla de Cerdeña (Italia) así como recogiendo datos sobre las condiciones del ecosistema marino.

Los cursos de formación, de 6 y 13 días de duración, aportan experiencia en técnicas de estudio tan específicas como la foto-identificación, bioacústica y muestreo comportamental.

Las clases estarán estructuradas de dos formas:
(a) lecciones sobre undeterminado argumento con el objetivo de generar un debate final y preguntas, o ya sea (b) clases con un claro componente práctico en particular cuando se traten las diferentes técnicas de estudio de los delfines.

A lo largo de los 6 o 13 días de duración, siempre que la metereología es adecuada, se realizarán 4 o 8 salidas al mar respectivamente para la búsqueda y estudio de los delfines.

Los cursos de formación pueden ser utilizados para la obtención de créditos académicos de libre configuración, en este caso los estudiantes han de encargarse de llevar a cabo todos los requisitos que su universidad solicite para la obtención de los mismos previa la participación a dicho curso.

Para obtener más información acerca de los diferentes cursos visitar: http://www.thebdri.com , contactar via email a: info@thebdri.com
o descargarse el materialinformativo desde: www.thebdri.com/spain/resources/downloads/courses.pdf

Más información y reservas en: info@thebdri.com

Bruno Díaz López
Research Biologist / Marine Zoologist
Chief Researcher
The Bottlenose Dolphin Research Institute BDRI
V.Armando Diaz Nº4
07020 Golfo Aranci (SS)
Tel: + (39) 346 0815414

Actualidad: Islandia, de la caza al whalewatching!

El hidrógeno surca los mares

Islandia es el primer país en emplear este combustible en un barco comercial y confía de aquí a unos años en extenderlo a toda su flota pesquera. El hidrógeno es denominado por algunos como la energía limpia del futuro.

Islandia, mágica, pero sobre todo silenciosa. Así será la experiencia de los turistas que a partir de esta primavera decidan viajar a Islandia y subir a bordo del buque Elding para observar a las ballenas en su propio hábitat. Esta embarcación turística será la primera del mundo en instalar un nuevo motor propulsado por hidrógeno que suministrará electricidad al barco. La innovación permitirá que el avistamiento de cetáceos y aves marinas se haga en completo silencio y sea mucho menos contaminante.

La compañía dueña del Elding ("rayo" en islandés), un pequeño barco de 130 toneladas, lleva semanas con la puesta a punto de la embarcación, cuyo motor diésel será sustituido por otro que empleará únicamente hidrógeno. Esta nueva tecnología híbrida eliminará los ruidos y las vibraciones, que pueden provocar molestias a los animales. "La mayor ventaja es que ya no volverá a molestar el sonido del motor cuando nos aproximemos a las ballenas, con lo que la experiencia será aún más maravillosa", explica Vignir Sigursveinsson, capitán del barco y director operativo de Reikiavik Whale Watching.

El alma del motor es la pila de combustible, que extrae los electrones de hidrógeno previamente obtenido y los convierte en electricidad. Según Jón Björn Skúlason, director de Nýorka, el compendio de empresas privadas y públicas que impulsa el pionero proyecto, todo el proceso es limpio, ya que se obtiene por electrolización de agua (proceso de descomposición mediante corriente eléctrica). "El hidrógeno es un combustible no contaminante si se obtiene de fuentes de energía renovable, y en Islandia, éste se produce con la electricidad de las centrales geotérmicas e hidroeléctricas", detalla Skúlason.

Según datos del Ministerio de Industria islandés, el 72% de la energía producida en esta volcánica isla procede de fuentes renovables como la geotérmica e hidroeléctrica. En 2003, el Gobierno impulsó la apertura al público en Reikiavik de la primera estación de repostaje de hidrógeno renovable del mundo. Seis meses después, la capital acogió la llegada de los tres primeros autobuses propulsados por este combustible limpio, y el año pasado, la de los primeros coches de alquiler.

"Cuando comenzaron a operar los autobuses de hidrógeno, pensé en lo increíble que sería que los barcos de avistamiento de ballenas pudiesen emplear este combustible y aprovechar la energía renovable que se produce en Islandia", señala el capitán del Elding, cuya empresa lleva años buscando medios para reducir la contaminación.

La estación, cuyo aspecto es el más parecido al de una gasolinera convencional, llenará de hidrógeno los tanques de la embarcación cuando el proyecto SMART-H2 eche definitivamente a andar a finales de abril.

Aunque existen estaciones como éstas en Europa, Japón y EE UU, la islandesa es la primera que no suministra hidrógeno extraído de combustibles fósiles como gas natural o petróleo. Una vez producido, éste se comprime y se introduce directamente en camiones cisterna.

Aparte de ser un reclamo para aquellos turistas en busca de viajes verdes, se espera que las pruebas experimentales con el barco y los coches allanen el camino para convertir al hidrógeno todo el sistema de transporte del país para 2050. La transformación llevará su tiempo, ya que el coste de esta tecnología es todavía muy elevado y aún no se ha adaptado para la navegación en largos trayectos.

Para Skúlason, que cree que el uso de esta energía renovable aumentará en Islandia a partir de 2020, el mayor inconveniente de emplearlo en barcos es su almacenamiento. "El hidrógeno es más voluminoso que los combustibles fósiles, por ello puede ser complicado cargar todo un buque", detalla. De ahí que, hoy por hoy, el Gobierno islandés haya reclamado cooperación a otros países, donde sí se fabrican los motores y el equipamiento necesario.



Puedes consultar la página de la compañía Elding para más información:


Actualidad: cetáceos y artes de pesca.

Un tercio de los cetáceos varados en Asturias muere por daños debidos a las artes de pesca.

Los daños debidos a las artes de pesca son la causa de un tercio de las muertes de cetáceos varados en las playas asturianas. Precisamente, las capturas accidentales y las infecciones son la principal hipótesis para explicar el hallazgo de los nueve cetáceos varados en costas de la región (la mayoría delfines), según indicó Luis Laria, presidente de la Coordinadora para el Estudio y la Protección de las Especies Marinas (Cepesma).

Aún ha de realizarse la necropsia al delfín mular (Tursiops truncatus) hallado muerto en la playa de Andrín. Se trata de una especie que, junto con la marsopa común (Phocoena phocoena), está catalogada como de interés prioritario en el marco de la directiva europea Hábitat. El delfín mular de Andrín presentaba evidencias de haber muerto a consecuencia de una pesca accidental, aunque también sufría importantes lesiones bacterianas epidérmicas.

«Algunos de estos cetáceos quedan enmallados en artes de red, volanta, miños, cerco o arrastre», señaló Luis Laria, quien negó la posibilidad de colisiones accidentales con barcos, lo que constituiría un hecho insólito del que no existe constancia en los últimos años, salvo situaciones muy excepcionales. De ahí que Cepesma haya destacado en muchas ocasiones la necesidad de que se realicen estudios sobre las capturas accidentales.

Pese a que el hallazgo de nueve cetáceos muertos en las costas asturianas en una semana resulta llamativo -cuatro de ellos en un mismo día-, los archivos de Cepesma han contabilizado 39 varamientos en los meses de febrero del período 2000-2005, justamente el mes en el que en ese lustro se hallaron más tortugas y mamíferos marinos en las playas asturianas.

Laria resalta que «en el Cantábrico existen comunidades importantes de delfines, sobre todo del delfín común (Delphinus delphis), que pueden superar los trescientos individuos». Además, es en invierno y primavera cuando aumenta el número de varamientos.




* Nota: en noticias más recientes se informa de que los varamientos han ascendido a 12 en el mes de febrero:



domingo, 2 de marzo de 2008

Actualidad: Varamientos en Asturias.

La costa asturiana se ha convertido durante el mes de Febrero, en un auténtico cementerio para delfines. La Coordinadora para el Estudio y la Protección de las Especies Marinas (Cepesma) halló muertos a cuatro cetáceos, uno de ellos un delfín mular de 350 kilos de peso y más de tres metros de longitud, en las playas de Andrín (Llanes), Vega (Ribadesella) y Llumeres (Gozón).

Pero la presencia de estos cadáveres no es un hecho aislado. En una misma semana, según comunicó el presidente de Cepesma, Luis Laria, la coordinadora hizo necropsias a dos marsopas, dos delfines y un calderón común. En total, suman nueve cetáceos varados en la costa asturiana.

La muerte de estos animales, que en invierno se aproximan a las costas del Cantábrico en busca de alimento, según los expertos, se debe a la colisión con embarcaciones pesqueras. El año pasado también se hallaron siete delfines muertos en una semana, y el 55 por ciento de los delfines recogidos en las playas asturianas presentan signos de haber muerto por culpa de un arte de pesca.

Esto es lo que le ocurrió, según Luis Laria, al delfín mular que varó en la playa de Andrín del municipio de Llanes. «Este animal presentaba evidencias de haber muerto en un arte de pesca durante la noche y también sufría importantes lesiones epidérmicas bacterianas», explicó el experto.

Respecto a los ejemplares que la Cepesma recogió a lo largo de la semana en las playas de Vega (Ribadesella), Llumeres (Gozón), La Paloma (Tapia), Bayas (Castrillón), Xagó (Gozón) y Barayo (Valdés), Laria dijo que, de acuerdo a las necropsias, dos animales murieron por infecciones parasitarias y otros dos por infecciones pulmonares. Medían entre 1,97 metros y tres metros. «En este caso, los cambios de temperatura o las corrientes no influyen. O murieron al colisionar con artes de pesca o estaban enfermos», especificó. Y añadió: «Esta presencia de delfínidos en las cercanías de la costa asturiana se da desde principios de año por la diseminación en aguas someras de cardúmenes de pequeños peces, sobre todo de caballa de pequeño tamaño».

juicio de Laria, las redes son el peor enemigo de los delfines y otras especies como los alcatraces en invierno, aunque en algunas ocasiones la Cepesma logra liberar a algunos.

Para los biólogos consultados por este diario, conocer la causa exacta de la muerte de los delfínidos es difícil mientras no se tengan los resultados detallados de las necropsias. El biólogo avilesino Alberto López coincidió con Laria en que durante el invierno es frecuente avistar delfines en el Cantábrico, sobre todo, cerca de los arenales. Aun así, según López, el hallazgo de estos delfínidos suele coincidir con jornadas de temporal, cuando la mar está brava, y esta semana no ha sido el caso. Arturo Ruano, biólogo que en 2006 participó en un trabajo de avistamiento de cetáceos que organizó la Fundación para la Protección de los Cetáceos Atlánticos, la presencia de delfines en las proximidades de los arenales en invierno es habitual debido a los temporales. «Su proximidad a la costa depende de la disponibilidad de alimento que tengan, aunque estamos hablando de una especie de la que se conoce muy poco. Se sabe, por ejemplo, que en invierno se acercan a la costa cuando hay temporal aquellos delfínidos que están enfermos o murieron en alta mar», dijo.

El delfín mular hallado muerto en la playa de Andrín (Llanes) era una hembra, con una longitud de 3,37 metros y 330 kilogramos de peso. Esta variedad de la familia de los delfines suele habitar cerca de la costa, pero no suelen ser habituales los varamientos. «A lo largo del año se suelen dar entre cuatro y seis casos de varamiento», aseguró Luis Laria. El delfín mular es la especie de delfín más conocida y estudiada, la que suele observarse en delfinarios o zoológicos. Su área de distribución se extiende a todos los mares del mundo, a excepción de los mares con aguas más frías. Las comunidades de delfines «no suelen ser habituales», según Laria, en las aguas templadas del mar Cantábrico, pero sí «hay determinadas poblaciones». El delfín mular, también conocido como «tursio truncado» o «tonina común», habita en comunidades familiares no superiores a los cuarenta individuos.


Actualidad: Zoo o Circo?

La ONG Depana ha exigido la supresión del espectáculo con delfines del Zoo de Barcelona y ha presentado un análisis de las actividades de los cetáceos en apoyo de esta petición en el que se constata que dedican el 82,1% del tiempo que están en activo a actuaciones acrobáticas de entretenimiento.

"Esto no es educación ambiental, es un 'show' circense con animales exóticos", ha señalado la bióloga voluntaria de Depana Helena Balsi que ha llevado a cabo este estudio que forma parte de una campaña que realiza en ocho zoos con delfines de toda España.

Para Depana "el único interés que tiene el zoológico de Barcelona por los delfines es la explotación de su imagen como animales de circo" y el director de la entidad, Manuel Cunill, ha reclamado al Ayuntamiento de Barcelona que "anule el espectáculo y suspenda el programa de reproducción en cautividad, como han hecho Noruega, Polonia, Austria e Islandia y debaten Finlandia, Bélgica, Australia y el estado norteamericano de California".

La reclamación cuenta con el apoyo de un manifiesto en defensa de un nuevo modelo de zoo para la ciudad de Barcelona que han suscrito más de 60 particulares, ONGs e instituciones cívicas y que reclama que el proyecto del futuro zoo marino de Barcelona no prevea el anfiteatro con graderíos para espectáculos de delfines.

En el 2004, Depana ya reclamó la supresión de los espectáculos en el delfinario, aduciendo la normativa municipal que prohíbe los espectáculos con animales salvajes en la ciudad de Barcelona y el entonces teniente de alcalde del Ayuntamiento de Barcelona, Jordi Portabella, justificó los espectáculos de delfines del zoo de Barcelona por su valor pedagógico.

En el zoo de Barcelona hay nueve delfines: Nika, Nereida, Anak, Blau, Rumay, Neo, Leia, Glac y Kuni que desde la muerte del gorila albino Copito de Nieve se han convertido en la principal atracción de visitantes.



¿Qué os parece esta noticia? ¿Creeis en el valor educativo de los espectáculos de delfinario, o son sólo circos? ¿Estáis de acuerdo con la solicitud de supresión del espectáculo?

Por mi parte, destaco la labor de educación que se hace en muchos delfinarios, dado que muchos amantes de los mamíferos marinos descubrimos de chiquititos nuestra pasión en el zoo. Obviamete me resulta demagógico criticar que los acuarios y delfinarios se lucren, pues al fin y al cabo son un negocio, pero como digo la función educativa de algunas de estas instalaciones es importante. Por otro lado, el hecho de realizar ejercicios y entrenamiento con los animales les permite estar en buena forma dentro del problema de musculación que conlleva la cautividad.

El problema es cuando el valor educativo da paso al espectáculo circense, y en realidad me parece triste, que tras una actuación de casi una hora, mucha gente salga pensando que son peces, por ejemplo. Esto pone de manifiesto las carencias educativas de la actividad.

Yo he presenciado el espectáculo del zoo de Barcelona, y si bien, el 82% del tiempo están realizando acrobacias, sí dedican un tiempo a explicar algunas características de los mamíferos marinos, eso sí, en catalán! Lo que me resulta horrible del espectáculo de Barcelona, es el tamaño de las instalaciones: el tanque es ridículo, y las acrobacias que realizan estos animales muchas veces son hasta peligrosas por la carencia de espacio. Espero que las instalaciones interiores sean mayores, porque la de exhibición deja mucho que desear.

Mi valoración del espectáculo es por tanto negativa, y apoyo la supresión de éste espectáculo a menos que se mejoren y amplíen las instalaciones. Otra medida para ahondar en la educación, sería la realización de cursos y actividades como los que realiza el zoo de Madrid.

Bueno chicos, esta es mi opinión, quién quiera dejar la suya, es libre de escribir!