jueves, 31 de julio de 2008

Voluntariado: rehabilitación de focas!

Seal Pup Rehabilitation Internship

Island Wildlife Natural Care Centre is a registered not for profit organization located on Salt Spring Island off the west coast BC, Canada. We are one of only two marine mammal rehabilitation facilities in the country and operate under permits from the Department of Fisheries and Oceans, Environment Canada and the Ministry of Water, Land and Air.

IWNCC's focus is on the rescue and rehabilitation of orphaned, sick and injured Harbour Seal pups. We have one immediate internship opening from mid-August until end October, 2008.

This is a volunteer position with housing and a grocery allowance. Interns are accepted internationally and are responsible for their own transportation to and from British Columbia.

Interns work directly under marine mammal rehabilitation specialists and can expect to learn and/or improve their skills in the following:
*Safe rescue and handling of Harbour Seal pups;
*stabilizing critical patients and new arrivals;
*diet preparation through all stages of the rehabilitation process;
*gavage (tube) feeding, force feeding and hand feeding techniques;
*proper hygiene and isolation protocols to prevent the spread of disease;
*administration of oral medications;
*behavioural and medical observation and proper record keeping;
*general care of many other indigenous avian and terrestrial species.

For more information see our website at www.sealrescue.org.
To apply, please e-mail a letter of interest with dates available and your resume.
Jackie Ballerone
Program Director
322 Langs Road,
Salt Spring Island,
BC V8K 1N3
(250) 537-0777

Eventos Internacionales: la Rochelle.

Symposium on Monitoring Strategies for Marine Mammal Populations,
La Rochelle, France, November 21-23, 2008

Hosted by the University of La Rochelle (LIENSs / CRMM)

Theme :

Marine mammals are important actors in marine ecosystems. Their position of top predators confers them a general value of indicators of marine ecosystem conservation state and exposes them to several types of pressures related to human activities at sea, including accumulation of contaminants along food webs and interactions with fisheries. Other sources of pressures and threats, independent of their role of top predators, include inter alia disturbance, collisions with ships and acoustic pollution.

In most European countries, marine mammals are protected by national, EU and international texts, which clarify the responsibility of governments in monitoring and conservation of these populations (Marine Protected Areas, national regulation on protected species, Habitat Directive, Common Fishery Policy, regional agreements ASCOBANS and ACCOBAMS, …). However indicators proposed to estimate the status of marine mammal populations are only defined in very general terms, with mainly two criteria that are fairly easy to express but difficult to document: abundance and distribution. Other approaches are empirically used but their value as monitoring tools has not been really assessed; they notably include acoustic monitoring, stranding schemes, coastal watch and at-sea sightings from platforms of opportunity. As a consequence, to elaborate properly a strategy for monitoring the conservation status of marine mammal populations in Europe, it is necessary to compare available methods and estimate the performance of potential indicators, in terms of their capacity to detect changes in wild populations and of their cost-effectiveness.

The objectives of the meeting will thus encompass the following topics:
1. Expressing the societal demand in monitoring marine mammal populations
2. Converting the societal demand into measurable parameters
3. Existing practices of monitoring
4. Marine mammal population indicators and their performance
5. Examples of integrated monitoring strategies

Expected participants would include people in charge of public environmental policies, in particular as to the monitoring and conservation of marine mammal populations and habitats at national, EU and international levels, research groups in marine mammal biology and conservation and field correspondents or operators who collect and synthesize data relative to the state of conservation of marine mammal populations. It will thus be a unique opportunity to gather actors involved at all levels in monitoring marine mammal populations, from policy makers to data collectors.

Online abstract submission and online registration will be soon possible on the symposium website at:

For more information do not hesitate to contact us at:

The organizing committee :
The Ecology and Conservation of Marine Mammal research group of the University of La Rochelle (constituted of Centre de Recherche sur les Mammifères Marins CRMM and Littoral Environnement et Sociétés LIENSs, Joint Research Unit 6250 CNRS/ULR) will host an international symposium on strategies for monitoring marine mammal populations, from 21-23 November 2008 in La Rochelle, France.

The symposium is

hosted by: University of La Rochelle, France
sponsored by: French Agency of the Marine Protected Areas, French Ministry of Environment, Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS), Regional Council of Poitou-Charentes
and supported by: ACCOBAMS, ASCOBANS

For the organizing committee,
Pr Vincent Ridoux, University of La Rochelle.

Empleo: EEUU y Canadá!

Job Posting for LGL Limited, environmental research associates, Sidney, B.C., King City, Ont., and Anchorage, Alaska .

Marine Ecologist/Mammalogist
LGL is accepting applications for Marine Ecologist/Mammalogist positions in our British Columbia, Ontario and Alaska offices.

Available positions range from senior project managers to junior biologists. LGL conducts marine mammal research and environmental assessments for a wide variety of clients in Canada, the U.S.A., and elsewhere, with an emphasis on applied research and impact assessments relating to marine mammals and underwater noise.

The successful candidates will work as members of our existing office-based teams to fulfill existing project obligations and to obtain new work in traditional and new project areas. These are full-time positions with fieldwork (travel) requirements.

The successful candidates will be able to demonstrate abilities and experience consistent with the following minimum requirements:
* Intermediate/Senior positions: M.Sc. or Ph.D. (or equivalent) with a minimum of 5 years experience working on projects involving marine biota, including substantial marine mammal work
* Junior positions: B.Sc. with 2+ years working experience as noted above, or M.Sc.
* Experience with marine mammal surveys, photo-id, disturbance assessments, acoustics, and mitigation measures is valued
* Candidates for the Sidney and King City offices must be eligible to live and work in Canada (Canadian citizens or permanent residents). Preference will be given to those who are also able to work in the U.S.A.; biologists with Canadian (or U.S.) citizenship usually qualify for U.S. work
* Candidates for the Anchorage office must be eligible to live and work in the U.S.A.
* Willing to travel, including to remote areas
* Work effectively alone and as part of a team
* Senior positions require strong project management abilities including team building, task scheduling, client relations, and fiscal tracking (plus extensive marine mammal experience)
* Consulting experience would be an asset
* Strong analytical and technical writing skills with evidence of senior authorship on study proposals and reports, and ideally journal publications
* Able to provide at least two references who will substantiate your qualifications.
* Marine ecologists/mammalogists with qualifications similar to but not exactly matching the above will be considered.

Salary & Benefits:
LGL provides competitive salaries and benefits. Salary commensurate with position and experience.

Closing date:
Open until filled.

Send via email a cover letter with career goals and objectives, specific LGL office(s) of interest to the candidate, citizenship/residency status, and a full CV to
Ms. Kerry Stratton
LGL Limited
9768 Second Street
Sidney, B.C.
V8L 3Y8
E-mail: kstratton@lgl.com or

Ms. Amanda White
LGL Limited
Box 280,
22 Fisher Street
King City, Ont.
L7B 1A6
E-mail: awhite@lgl.com or

Ms. Julie-Ann Karsten
LGL Alaska
Research Associates
East 76th Ave. Suite B
AK 99518
E-mail: jkarsten@lgl.com>

E-mail any enquiries.
No phone calls please.
This posting is also available at http://lgl.com/cont-employment.htm

Actividades: curso sobre estudios cognitivos y comportamentales en Florida!

Dolphin Research Center, a not-for-profit research and educational organization, would like to announce a late summer course in Cognitive and Behavioral Marine Mammal Research.

The program is a seven-day, in-depth, hands-on immersion into the field of marine mammal science. The course material surveys a wide-range of knowledge, theories and ongoing research concerning dolphins.

By working with staff on DRC research studies, students gain a greater understanding of dolphins' cognitive abilities and social behavior, as well as deeper insight into research concepts and methodology.

Seminar Topics & Focused Activities Include:
*Review of Dolphin Anatomy & Physiology,
*Physiological Research,
*Research Project Design,
*DRC's Current Research,
*Marine Mammal Cognition,
*Research Law Requirements,
*Behavior &Ecology, and
*Research in Acoustics & Communication.

Hands-On Activities Include:
*Assisting research staff in conducting currentcognitive research sessions,
*learning and conducting observation sessions,
*participating in additional research activities.

Cost: The cost of the course is $1700.00 (US). Tuition includes all seminars, activities, meals and lodging.

Dates: August 30th - September 5th, 2008.

For more information please visit

Click on the visit DRC bar, followed by the link to DolphinLab, or contact us at 305/289-1121 x 225 or education@dolphins.org

DRC Publications: Jaakkola, K., Fellner, W., Erb, L., Rodriguez, A. M., & Guarino, E. (2005). Understanding the concept of numerically "less" by bottlenose dolphins (Tursiops truncatus). Journal of Comparative Psychology.

Eventos Internacionales: Maldivas!

This is the announcement of the Indian Ocean Cetacean Symposium, to be held in the Maldives in July 2009.

Dates and venue have now been finalized:
Dates: 18-20 July 2009.
Venue: Sun Island Resort and Spa, Ari Atoll, Maldives.

Symposium website: www.mrc.gov.mrc/iocs09.html

To register or receive further information (including details of special conference rate at Sun Island) contact

Ms. Shahaama Sattar:

For more information about the Maldives: http://www.visitmaldives.com/

The past decade has seen a rapid expansion of the cetacean research in the Indian Ocean. This symposium will provide an opportunity for active cetacean researchers from across the region to gather, to present findings, and to plan collaborative research activities. It will also bring together representatives of international organisations concerned with cetacean research and conservation. A major output of the symposium will be a peer-reviewed proceedings volume.

2009 happens to be the 30th anniversary year of the declaration of the IWC's Indian Ocean Sanctuary. One of the objectives of the IOS is to promote benign research on cetaceans, and this meeting will provide a timely opportunity to review such activities. I hope to meet some of you here in the beautiful Maldives this time next year,

Charles Anderson
Male'Republic of Maldives

Voluntariado: Mauricio!

The together with the Mauritian Marine Conservation Society, Centre for Dolphin Studies has embarked on a study of the dolphin watching industry in Mauritius and the dolphins exploited in this industry.

To give a little background:
The dolphin watching industry has grown unregulated and uncontrolled over the last 5 or 6 years (a whale watching industry is nascent and may take off at any moment). On a typical day, groups of spinner dolphins, sometimes up to 100 animals, but typically 50 dolphins, will be visited by an average of 50 boats (sometimes up to 100) over a 4 hour period, early to mid- morning. With a non-ending stream of snorkellers jumping in the water to be near them. On occasion, perhaps 20% of the time, small groups (2 to 5) of bottlenose dolphins are subjected to the same fate.

Contrary to what might be expected, I think the bottlenose are the major conservation issue. What I expect to find, based purely on intuition and not science, is a very small population of Tursiops, probably around 100 to 150 animals. I say this because the Island coastline is only 170km long and the barrier reef on average 750 m wide. So this gives an area of habitat of about 120square km and from experience coastal bottlenose occur at a maximum of about 1 per square km. In contrast, I expect that the spinners visiting the coast daily are part of a larger population, probably around 3000 to 5000 strong - perhaps 1 or 2 thousand less. But, that is all conjecture, we need to establish the sustainability of the industry and the conservation status of the dolphins scientifically.

We have three students working on this:
1. Examining the socio-economic aspects, what the industry is worth, how many people, from where etc etc.
2. Behavioural aspects, what the dolphins are doing in the area, what they do before the boats arrive, during and after.
3. Determining numbers and identity of both species.

The trouble is we have a limited budget and we, like most science, need to augment this in some way. Hence, we are looking for paying volunteers to come to Mauritius and help us with this work. Other than the research (undertaken by three PhD students) outlined above, the programme also encompasses:

Working with schools to promote environmental awareness.
Lobbying Government, the dolphin watching industry and private business, in an effort to gain support for sustainable marine eco-tourism.

So, not only is there opportunity to help the three PhD students with their research, but there will be ample opportunity to work with the MMCS in their educational and awareness campaign.

We would like to host a maximum of two volunteers at any one time to help. Help would mostly be collecting data at sea, on our new boat, or somehow helping the collection of research data.

Volunteers will be accommodated with two of the students in a small furnished house in Black River (GPS 20o 21.77'S, 57o 21.48'E).

Volunteers will share a room and food will be provided, the same food eaten by the students.

Anything outside of this will be for the volunteer's own account. Volunteers will be expected to contribute to housework, cleaning etc. The house is well appointed, two toilets, one bathroom with shower. It is about 750 m from a shopping centre that has a well stocked supermarket. The beach is about 100 m away.

Openings for volunteers are available immediately. Charges will be around 350 Euros per week, including airport pick up and return, with a minimum of 4 weeks (and a maximum of 8 weeks, because of Government stipulation).

For more info on volunteering, contact:

Jacqueline Sauzier (MMCS Chair)
Imogen Webster (PhD candidate)
iwebster@mmcs-ngo.org or
www.mmcs-ngo.org or,
of course, me!
Vic Cockroft

Actualidad: excursiones infantiles.

Berardius bairdii.

Al tiempo que la temporada ballenera se desarrolla, los niños de Wada, a 50 millas al sureste de Tokyo, han estado asistiendo a excursiones para ver los primeros zifios de Baird (Berardius bairdii) del año en ser despedazados. El objetivo de estas visitas consiste enseñar a las futuras generaciones la importancia histórica de la controvertida actividad ballenera.
Elegantemente ataviados y con cascos amarillos, los pequeños de unos 10 años, tomaron notas y dibujaron piezas desmembradas de estos cetáceos.

Desde sus pequeñas embarcaciones, los pescadores locales arponearon hasta 26 zifios de esta especie durante la temporada de 3 meses. La historia ballenera de Wada se remonta hasta 1612, cuando éstos cetáceos de hasta 10 tonelatas se arponeaban a mano. Actualmente es una de las 4 comunidades a las que se les permite realizar capturas costeras.
La mayoría de la grasa se corta en "ladrillos" que son vendidos a la población local, la mayoría, acostumbrada a comer carne de ballena durante toda su vida. El esto se vende en los supermercados.

Actualidad: cetáceo arponeado aparece en Mallorca!

Se encontró varado en Mallorca, un cahalote arponeado el 24 de Junio.

Expertos de Marineland están examinando los restos de un cachalote de 10m encontrado en Font se sa Cala (Capdepera, Mallorca), con el objetivo de establecer las causas de la muerte.

Los restos fueron encontrados enmallados en redes de pesca y se comprobó que el animal había sido arponeado.

Actualidad: Las ballenas azules ajustan sus cantos!

La ballena azul (Balaenoptera musculus) el animal más grande del planeta, ha comenzado a ajustar sus cantos a medida que la población se incrementa.

Balaenoptera musculus.

John Hildebrand, investigador del Scripps Institution of Oceanography, comenta que según crece la población de esta especie bajo la protección legislativa acutal, los individuos han adaptado sus patrones de comunicación hacia tonos mayores.

"Como sus números se han visto lentamente incrementados tras la devastación causada por la caza ballenera, actualmente necesitan comunicarse entre menores distancias, de manera que sus cantos no necesitan ser tan potentes y pueden ser realizados a mayor profundidad", comentó el profesor de la Universidad de San Diego.

El profesor David Rothernberg, del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey, afirmó que, mediante el uso de hidrófonos y micrófonos, fue capaz de descubrir que las ballenas responden a la música adaptando a ella sus cantos.
"Estos animales son increíblemente sociales y parecen ser capaces de cambiar sus cantos regularmente. Cuando un individuo innova, el resto de la población comienza a cantar del mismo modo adquiriendo estas novedades".


Actualidad: el gobierno japonés engaña a la CBI!

El Gobierno Japonés incapaz de cuantificar el volumen de carne de ballena en venta.
Expertos de IFAW, durante la reunión anual de la CBO han puesto en evidencia que probablemente Japón haya capturado más rorcuales comunes (Balaenoptera physalus) de los que el Gobierno había informado.
Un nuevo informe del Comité Científico de la CBI parece confirmar las advertencias de investigadores y conservacionistas internacionales, sobre el hecho de que Japón está ocultando el verdadero número de ballenas que capturan cada año. "El Gobierno japonés es incapaz de regular la venta de carne de ballena en el país", dijo Naoko Funahashi, Director de IFAW-Japón y co-autor del informe. "Los estudios de DNA prueban que se han vendido más rorcuales comunes en Japón, de los que el Gobierno admite haber matado".
El equipo investigador, liderado por el Dr. Scott Baker de la Universidad Estatal de Oregon analizó el DNA de 99 productos cárnicos derivados de ballena adquiridos en los mercados japoneses desde 2006, pudiendo identificar hasta 6 especies distintas de ballena, incluyendo a los rorcuales comunes.
Este estudió empleó métodos similares a los estudios forenses genéticos humanos, para identificar productos en venta procedentes de un total de 15 individuos distintos durante 2006 y 2007. Sin embargo, el Gobierno Japonés había declarado la captura de sólo 13 individuos de esta especie en este periodo.
Los datos oficiales de ballenas enmalladas y muertas en artes de pesca no parecen contribuir en la disponibilidad adicional de carne de rorcual común en el mercado.
A pesar de que el Gobierno de Jápón manifiesta tener datos de DNA de cada ballena capturada, rehusa compartir esta información. Después de considerar el nuevo informe de estos estudios en el mercado, el Comité Científico instó a Japón a proveer de dicha información para detectar cualquier captura ilegal, irregular o clandestina.

Estudios previos de DNA habían indicado que una variedad de especies protegidas son vendidas en Japón bajo el nombre de productos obtenidos por "captura científica y captura incidental".
"El Gobierno japonés afirma que puede regular la caza ballenera y el comercio de estos productos. En verdad, son incapaces de regular ninguna de estas actividades", dijo Patrick Ramage, Director del Programa de Cetáceos de IFAW. "Ahora, el mismo gobierno apela al compromiso de la ICB mientras se niega a compartir la información. Acabar con la pantomima de la caza científica podría ser un gran paso en ambos sentidos".
El programa ballenero Japonés ha sido criticado mundialmente como una operación comercial encubierta bajo el velo de la ciencia. Actualmente explota un vacío en las regulaciones de la CBI, que permite la investigación letal.
La CBI, en numerosas ocasiones ha instado a Japón a acabar con su programa de captura, argumentando que no tiene relevancia alguna para los objetivos de conservación de los cetáceos.

Actualidad: aviones espía para proteger a los cetáceos!

Se planea fletar un avión espía para prevenir las colisiones entre cetáceos y barcos.
Un avión espía originalmente diseñado por la NASA ayudará a detectar las ballenas en el Mediterráneo para tratar de evitar que se produzcan colisiones entre estos mamíferos y los barcos.
Cada año, en torno a 10 ballenas colisionan con embarcaciones alrededor del Santuario de Cetáceos, una reserva de 40.000 millas que se extiende desde la costa de la Toscana en Italia, hasta Toulon en el sur de Francia, incluyendo en su totalidad a Córcega, y la costa norte de Cerdeña.
Cachalotes, rorcuales comunes, calderones comunes y grisesm y delfines comunes habitan en la reserva. La corriente este-oeste actúa como un vórtice, haciendo ascender nutrientes de las ricas aguas profundas.
Sin embargo, unos 5.000 barcos navegan al día a través de estas aguas, y 5 ballenas mueren cada año. Bajo la planificación de las Universidades de Turín, Génova y Montpellier, se ha desarrollado un sistema de sensores flotantes en la reserva para monitorizar los movimientos de los grupos de cetáceos. Además cuentan con un avión espía de £1.2 million adpatado a partir de un diseño de la NASA impulsado por energía solar. Este avión volará a 60.000 pies, y transmitirá los datos a un centro especializado.
Los capitanes de las embarcaciones en el área tendrán acceso a un mapa que muestre la distribución de los cetáceos en tiempo real.

El plan, anunciado por Maurizio Wurtz, cabeza del Departamento de Biología en la Universidad de Génova, añun está pendiente de subvención por parte de la UE.
Los cetáceos se encuentran además amenazados por la construcción de una enorme terminal de gas natural licuado que se establecerá sobre una embarcación a 12 millas de las costas de Livorno. El permiso para el desarrollo de esta actividad, que consistirá en el reparto de 40-50 toneladas de gas al año, fue concedido el año pasado.


miércoles, 23 de julio de 2008

Actualidad: agonía de una cría de delfín!

El Instituto Tethys que trabaja en Grecia ha podido filmar este mismo mes cómo un recién nacido de delfín mular agonizaba hasta morir.

La cría nació presumiblemente con alguna enfermedad que le impidió sobrevivir. En el vídeo se observan las graves dificultades que el pequeño encuentra para mantenerse a flote y como su madre (esta era su primera cría) y otros ejemplares intentan mantenerla a flote. Además se pueden ver unas manchas raras en la cabeza y dorso del bebé.

Un día más tarde se volvieron a topar con la madre, esta vez acarreando el cadáver de su bebé muerto.

Las imágenes son super tristes, pero así es la vida. En este enlace podéis encontrar fotos, vídeos.


Un saludo!!

Delfín de flancos blancos del Atlántico!

Esta semana hemos podido disfrutar durante una de nuestras salidas de avistaje, de una especie de delfín espectacular que habita en las frías aguas del Mar de Noruega.

Delfín de flancos blancos del Atlántico, Lagenorhyncus acutus.

El delfín de flancos blancos del Atlántico, Lagenorhynchus acutus, es un delfín oceánico cuya distribución se ciñe a la franja septentrional del Océano Atlántico. Se alimenta principalmente de calamares y peces de pequeño tamaño, como el arenque y la caballa. Su presencia en la zona de avistaje nos confirma la gran disponibilidad de estas especies de pescado de interés comercial, y a la vez vaticina la llegada de los grandes rorcuales, que hasta la fecha no han podido ser detectados durante el verano.

Distirbución de Lagenorhynchus acutus.

Es un delfín muy social, pudiendo moverse en grupos de varios cientos de ejemplares, como a veces se ha detectado aquí en Noruega. Es una especie muy acrobática, mostrando frecuentemente comportamientos aéreos. Aunque es muy sociable y puede interactuar con los barcos, a veces puede mostrarse esquivo, sobre todo si el grupo social es de pequeño tamaño, y se encuentran en comportamiento de alimentación, por ejemplo, o en el grupo pueden encontrarse crías.

Se cree que la población total está en el orden de entre 200.000 y 300.000 ejemplares.

Sus zonas preferidas se concentran en torno al talud continental, donde se produce ascenso de nutrientes, y por tanto son zonas de gran interés pesquero, y donde el alimento es abundante.

El día 19/07/08 nos topamos con dos grupos de L.acutus en alimentación. La zona de avistaje por la que navegamos se centra sobre el talud continental, donde es frecuente que aparezcan nuestros queridos cachalotes.

Mientras nos dirigíamos en busca de estos gigantes del mar, vimos en la distancia chapoteos y gran concentración de aves, signos inequívocos de la presencia de delfines. El primer gurpo contaba con unos 50 animales, mientras que el grupo que encontraríamos más tarde era mucho más numeroso, quizá de hasta 200 animales.

A continuación os dejo unas preciosas fotografías tomadas por mi compañero, Luca Lamoni, durante comportamientos de alimentación. Espero que las disfurtéis tanto como disfruté yo con estos encuentros.

Lamentablemente esta especie ha sido tradicionalmente capturada por su preciada carne, de la que se cuenta, es "extremadamente sabrosa". Eran frecuentes las expediciones de cacería provenientes de terranova y Noruega, y aunque actualmente estas matanzas están prohibidas, en Islas Feroe se siguen cazando unos 1000 ejemplares de forma anual.

Matanza de L.acutus en Islas Feroe.

Nuevos amigos!

Hola a tod@s!

Sólo quería deciros que el proyecto de fotoID va marchando poco a poco. De momento hemos identificado a un par de amiguitos más! Y ya tenemos casi puesta al día la base de datos y tenemos al menos unos 15 individuos distintos. Aparte de recoger fotografías de los individuos, también recogemos datos de comportamiento y su posición geográfica.

Mi propósito es conseguir recaudar los suficientes datos de posición, de manera que el año que viene pueda continuar un proyecto haciendo además un estudio de fidelidad en las visitas de estos cachalotes a las aguas noruegas.

Para conseguir esto, también he establecido contacto con otra compañía de avistaje en Andenes, que lleva trabajos de fotoID, y además dirige toda la base de datos fotográfica de Noruega, estando afiliados la proyexto Europhlukes (la base de datos europea de fotoID de diversas especies). espero poder acercarme a verles pronto, y ver como trabajan, a ver si puedo aprender algo de ellos, ya que llevan con catálogos de cachalotes desde los años 90. Me han pasado algunas fotografías, y he podido observar como algunos de los animales que ellos han capturado fotográficamente, también están en nuestro catálogo.

Os dejo el enlace de esta compañía por si queréis echarle un ojo.


Y ahora el momento más esperado! Os presento a un nuevo coleguita de las frías aguas Noruegas.

El siguiente ejemplar fue bautizado por mi. Se llama Ismael en honor al comienzo del increíble libro de Herman Mellville, "Moby Dick o la ballena"; "Call me Ismael", y eso hice, le llamé Ismael. El hecho de que este ejemplar evocara a la mítica ballena blanca surge a causa de una mancha clarita que presenta en el costado.

Costado de Ismael.

Creemos que Ismael es un macho muy joven, pero es a la vez bastante confiado, y nunca intenta escapar de nuestra presencia cuando nos topamos con él. Esta semana pasada hemos quedado unas 4 veces, y siempre nos ha regalado maravillosas fotografías de su característica caudal.

Caudal de Ismael.

De momento sabemos que Ismael lleva rondando esta zona desde al menos 2007, pero en cuanto consiga los datos de la compañía de Andenes, seguramente me revelarán que Ismael es un asiduo!


miércoles, 16 de julio de 2008

Y por último Mojo!

Mojo es el tercero de los cachalotes que ya hemos podido bautizar. Su nombre se lo debe a lo "guay" que es el tío y lo bien que lo pasamos cuando el mar nos regala su presencia. "Mojo" significa ser especial por dentro, o algo así, es como ser "cool".

Mojo es un viejo cascarrabias, aunque como todos los tipos duros también tiene un corazoncito dulce, y se deja querer, por lo que casi siempre que nos topamos con el abuelete pasamos al menos 5 minutitos con él antes de que nos despida con su particular aleta caudal para desparecer en las profundidades del Mar de Noruega.


Sabemos que Mojo es una animal de avanzada edad entre otras cosas por el estado de su aleta caudal. Aparte de tener un monton de cortes característicos, podemos apreciar como ésta se encuentra muy doblada, en concreto, el extremo derecho de su caudal está especialmente arqueado, quizá simplemente por el paso de los años.

En la siguiente foto se puede apreciar mucho mejor esta característica.

Arqueada caudal de Mojo.

Mojo es además un ejemplar de gran tamaño, probablemente cerca de los 17m de longitud, lo que ha podido convertirle en un macho con gran dominancia. Sus numerosas heridas de guerra, algunas recientes, nos indican que Mojo no da su brazo a torcer con facilidad, y lucha con todas sus fuerzas para acceder a las hembras!

En la siguiente fotografía podemos apreciar algunas cicatrices que podrían ser resultado de una pelea entre machos. Se pueden observar cicatrices paralelas y equidistantes en torno a la cabeza de Mojo. Este tipo de lesión es típicamente producida por los dientes de otro animal, probablemente otro cachalote, aunque pueden deberse aotras causas. En el extremo de su cabeza se pueden encontrar unas lesiones más blanquecinas en forma de "V", probablemente más recientes.

Cicatrices de Mojo.

Espero que después de las presentaciones formales, le cojáis tanto cariño a Mojo, como el que le tengo yo!

Fotografías. Luca Lamoni.

Os presento a Jon!

Hola a tod@s!

Como lo prometido es deuda me gustaría presentaros a nuestro cachalote Jon. El fue el primero en ser recapturado fotográficamente, y nos hemos topado con él al menos en dos ocasiones.


Creemos que es un macho relativamente joven pues su caudal no está muy curvada. Sin embargo, ya se pueden apreciar en su aleta varios cortes muy característicos. Es un ejemplar bastante grande, pudiendo medir unos 15m.

Su nombre proviene de nuestro ingeniero jefe abordo, Jon Borge, el mejor "whale-spotter" del mundo. Los días que él no embarca, apenas vemos animales. Por eso le quisimos dedicar nuestro primer cacahlote.

Jon sólo nos ha visitado un par de veces, pero esperamos poder encontrarle más a menudo y descubrir más cositas sobre su personalidad. Se te echa de menos Jon, hace ya una semana que no se te ve el pelo!

Soplo de Jon.

La dorsal de nuestor querido Jon.

Fotografás: Luca Lamoni.

martes, 15 de julio de 2008

Actualidad: calderones a gran velocidad?

Científicos de la Universidad de La Laguna descubren que el calderón de aleta corta (calderón tropical: Globicephala macrorhynchus) caza a sus presas a alta velocidad.

Calderón tropical (Globicephala macrorhynchus).

Un equipo de investigadores de la Universidad de La Laguna (ULL), del Instituto Oceanográfico Woods Hole (Massachussets) y de la Universidad de Aarhus (Dinamarca) acaba de descubrir que los calderones de aleta corta baten records de velocidad a profundidades de entre 600 y 1.000 metros cuando persiguen presas entre las que podría encontrarse el calamar gigante.

Este hallazgo fue publicado en la prestigiosa revista internacional 'Journal of Animal Ecology', y ya se han hecho eco de él medios de comunicación como las revistas 'Nature' y 'National Geographic' o la cadena inglesa 'BBC', según informó la ULL en un comunicado.

El grupo de investigación está liderado por la doctora Natacha Aguilar, de la Universidad lagunera, y para realizar su trabajo estudió 23 calderones del sur de Tenerife. Se registraron datos de estos animales gracias a unas marcas digitales especializadas, llamadas DTAG, de adherencia por ventosas, diseñadas por el doctor Mark Johnson, del Instituto Oceanográfico Woods Hole (Massachussets), capaces de grabar los movimientos de los animales y los sonidos que emiten para comunicarse y para cazar.

Así se comprobó que los calderones pueden bucear a profundidades mayores de un kilómetro en tan sólo 15-21 minutos. Pero lo más "impactante" es que los animales realizaron 'sprints' de hasta 9 metros por segundo en la parte más honda de los buceos, lo que en cetáceos nadando en profundidad es el equivalente a un record mundial.

"Cocodrilos, guepardos, tiburones blancos y halcones peregrinos persiguen a las presas a gran velocidad, utilizando una combinación de fuerza y rapidez para la caza. Ahora, gracias a esta investigación, se presenta un nuevo y sorprendente candidato al club de los depredadores de alta velocidad: el calderón de aleta corta", señala el comunicado.

Los cetáceos --ballenas, delfines, calderones, orcas o zifios--, como todos los mamíferos, tienen pulmones y van a la superficie para respirar. "El problema para las especies que se alimentan en profundidad es que deben localizar y cazar a sus presas en un tiempo limitado por las reservas de oxígeno en su cuerpo. Los investigadores han asumido tradicionalmente que los buceadores de profundidad se mueven lentamente, a velocidades de unos dos metros por segundo, para disminuir el consumo de oxígeno y alargar el tiempo de caza. Esto era cierto para las especies estudiadas hasta ahora, pero el calderón de aleta corta ha revelado este singular comportamiento que lo diferencia del resto", añade la nota.

Durante los buceos las marcas DTAG registraron sonidos emitidos por los calderones, como un biosonar para localizar las presas, consistente en series de chasquidos de eco-localización que culminan en un zumbido en el momento del intento de captura de la presa. Los zumbidos se dan normalmente al final de los 'sprints', así que los calderones están persiguiendo presas a alta velocidad, como hacen los guepardos en tierra, con el reto añadido de que la densidad del agua crea una enorme fuerza de resistencia al avance, que se incrementa con la velocidad.


Los calderones invierten mucha energía para capturar cada presa y "parecen fallar" en, al menos, un 40% de las ocasiones, así que cuando cazan la presa, ésta debe compensar el esfuerzo y ser grande o calorífica. Los investigadores no están seguros de qué es lo que se caza, pero cerca de los calderones se han encontrado restos frescos de calamar gigante que podría ser una de las presas.

El comportamiento de los calderones contrasta con el de los zifios, otra especies de cetáceos de buceo profundo en las que trabaja el equipo de investigación, esta vez en la isla de El Hierro. Ambos animales son del mismo tamaño y se enfrentan a los mismos retos a la hora de alimentarse en profundidad. Sin embargo, los han resuelto, en general, de formas opuestas: los calderones, con su "estrategia guepardo" durante el día --por la noche cazan de otra forma--, son los grandes atletas de la velocidad, mientras que los zifios son campeones de duración, con buceos de hasta una hora y media.

Los calderones pueden perseguir presas rápidas, probablemente musculosas y grandes, pero cuanto más veloz se mueve un animal, más oxígeno consume, así que sus buceos son cortos y sólo tienen tiempo de cazar pocas presas.

Los zifios, en contraste, intentan capturar unas 30 presas por inmersión, pequeñas y con poca capacidad de movimiento, probablemente con escaso contenido calórico y por eso necesitan comer muchas, pero los zifios tienen todo el tiempo del mundo para cazarlas, porque su bajo consumo de oxígeno les permite alargar los buceos. Así, calderones y zifios ejemplifican el abanico de adaptaciones que la evolución ha desarrollado en los mamíferos del ecosistema de aguas profundas.



lunes, 14 de julio de 2008

Nuestros primeros cabezones.

Hola a tod@s!

Como sabéis, estamos elaborando un "album de familia" de los cachalotes que podemos encontrar en las frías aguas noruegas.

De momento llevamos capturados fotográficamente 6 individuos distintos, todos machos. En estas latitudes tan altas sólo encontramos machos solitarios adultos, algunos de ellos de muy avanzada edad. Las zonas sobre las que nos movemos durante las excursiones de whale watching son muy ricas y propicias para la alimentación de estos cetáceos.

Estos machos pasarán con nosotros todo el verano, y en otoño se desplazarán hacia zonas más cálidas, donde podrán aparearse con las hembras que permanecen en grupos en las zonas templadas. Aquí el clima es mucho más propicio para el cuidado de las crías.

El verano próximo, muchos de estos machos regresarán al Atlántico Norte, y nos acompañarán en nuevos viajes. El propósito de nuestro "album de familia" es ver si en años venideros siguen viniendo los mismos individuos, y también intentar reconocer su característica caudal en fotos tomadas en alguna otra parte del mundo. Los catálogos de fotoidentificación son muy útiles para entender los movimientos de los cetáceos, y esperemos que nuestras fotos puedan contribuir un poquito más a este fin.

La buena noticia es que en tan solo 5 excursiones hemos recapturado ya 3 individuos. Por protocolo, se necesita recapturar al menos 1 vez a un ejemplar antes de darle nombre, por lo que ya tenemos tres "cabezones" con nombre.

Os voy a presentar al primero de ellos. Su nombre es Branco.


Es un ejemplar bastante grande aunque creemos que joven también. Este ejemplar ha sido recapturado en 4 ocasiones (7/7, 8/7, 10/7 y 11/7) hasta la fecha.

Es un cachalote muy tranquilo y tolerante con nuestra embarcación, será porque ya nos conoce! Suele mostrarse muy confiado y podemos mantener contactos con él de más de 5min antes de que se sumerja profundamente. Nuestros encuentros con él son muy hermosos, ya que solemos apagar los motores para oirle respirar y como permanece tan cerca, el encuentro es una pasada.

En su "bautizo" decidimos llamarle Branco en honor a las lesiones blanquecinas que sufre en los extremos de su caudal. Su caudal es bastante ancha y presenta una pequeña muesca en el ala izquierda, y dos cortes mayores redondeados y consecutivos en la parte derecha. De momento no tiene muchas cicatrices, lo que nos hace pensar que es un individuo de corta edad.

A continuación os pongo alguna foto más de Branco, espero que os guste conocerle, él está encantado de conoceros a vosotr@s!

Fotografías: Luca Lamoni.

viernes, 11 de julio de 2008

Aparecen las primeras "ballenas"

Mi llegada a Tromso se produjo en la noche del día 2 Julio, fecha hasta la cual, mi compañero de faenas, Luca, aún no había visto cetáceo alguno durante una semana de trabajo. Por fortuna, con mi llegada, también llegaron los avistamientos.

Todas las fotografías aquí mostradas han sido tomadas por Luca Lamoni, que gustosamente me las ha cedido para usarlas en este blog.

Nuestro catamarán Cetacea en el puerto de Tromso.

Nuestra ruta diaria de 6h nos lleva a navegar entre los maravillosos fiordos e islas de la region de Troms, durante unas 20 millas náuticas. A partir de este punto salimos a mar abierto para recorrer unas 30 millas más y alcanzar la zona del talud continental, donde la profundidad media pasa de 200m a unos 2000. Gracias a esta abrupta pendiente se produce una gran mezcla en la columna de agua, ascendiendo grandes volúmenes de nutrientes desde el fondo, convirtiendo esta zona en un lugar ideal para la alimentación de muchas especies de peces, y por tanto de cetáceos.

Ruta del Cetacea en las excursiones de avistaje.

Tras nuestra salida del puerto nos encaminamos hacia una isla llamada Ryoya en la que podemos disfrutar de unos extraordinarios animales árticos. Se trata de los bueyes almizcleros (Ovibos moschatus) un bóvido de gran tamaño introducido en Noruega en los años 70 procedente de Alaska. La introducción tuvo como objetivo el uso de estos animales como ganado, y para usar su pelaje, que da como resultado unos tejidos de gran calidad (y con un elevadísmo precio auí en Noruega!). Sin embargo, pronto se dieron cuenta de que estos animales eran demasiado peligrosos, pues algunos humanos fuerona atacados, de manera que fueron todos transportados a Ryoya, isla perteneciente a la Universidad de Tromso, donde se les permite vivir en libertad y criar, y donde se llevan a cabo diversos programas de investigación. Actualmente cuentan con unos 20 ejemplares, y éstos son esquilados cada año para la producción de lana.

Bueyes almizcleros (Ovibos moschatus).

Nuestro trayecto prosigue entre los fiordos hasta la siguiente parada, Hekkingen. Esta preciosa y abrupta isla sirve como refugio al ave más grande de toda Noruega, el pigargo europeo (Haliaeetus albicilla) alcanzando una envergadura de hasta 2,5m. Nidifica en los acantilados de esta isla y es frecuente su avistamiento durante nuestros viajes, junto con otras muchas aves marinas, como la gaviota cocinera (Larus dominicanus), el arao aliblanco (Cepphus grylle) o el cormorán moñudo (Phalacrocorax aristotelis).

Pigargo europeo (Haliaeetus albicilla).

A pesar de que los cetáceos son más frecuentemente avistados en la zona de la plataforma continental, es común ver algunas marsopas comunes (Phocoena phocoena) alrededor del barco, y algunos delfines de hocico blanco (Lagenorhynchus albirostris). Esta misma semana algunos pescadores y patrones de otras embarcaciones coincidían en que se han avistado algunas orcas (Orcinus orca), muy raras en esta época del año en una situación tan al Norte, y yubartas (Megaptera novaengliae) a la misma salida de los fiordos. Nosotros aún no hemos tenido al suerte de verlas!

Lo que sí hemos tenido la oportunidad de ver varias veces al día, son los cachalotes. Son muy abundantes en estas zonas profundas, donde pueden conseguir calamares de gran tamaño. estas zonas tan al Norte no son óptimas para la reproducción y cuidado de las crías, por lo que los ejemplares que podemos avistar aquí son machos adultos, algunos de ellos muy viejos, que pasan la estación estival en latitudes altas, y bajan hacia zonas más templadas para buscar pareja y reproducirse.

El día de mi llegada, Luca pudo fotografiar a nuestro primer cachalote (Physeter macrocephalus) incluido en el catálogo de fotoidentificación que estamos elaborando.

Con estas fotografías del dorso y la aleta dorsal, podemos añadir algo de información a la identificación de este animal, ya que en el dorso presenta algunas cicatrices (izda.).

Creemos que se trata de un animal de avanzada edad, ya que los extremos de su caudal están muy arqueados, síntoma de vejez.

Una observación más detallada de su caudal nos confirma de que podría tratarse de un animal muy viejo, con numerosas lesiones y cortes, algunos de ellos sorprendentemente grandes, "heridas de guerra".


Os invito a visitar la página de Arctic Sea Cruises, que estamos actualizando, así como el blog, en el que encontraréis información sobre nuestros viajes de cada día.

Gracias por leerme!

miércoles, 9 de julio de 2008

Actualidad: el cambio climático amenaza a las ballenas!

Especies como la yubarta (Megaptera Novaengliae), el rorcual aliblanco (Balaenoptera bonaerensis) o la ballena franca austral (Eubalaena australis) podrían ver menguadas gravemente sus poblaciones debido a un cambio en la temperatura del mar.

Las temperaturas podrían afectar principalmente a la disponibilidad de alimento afectando a toda la cadena trófica.

La noticia:

CLIMATE change could help do to whale populations what commercial whaling has not - wipe out an entire species.

Humpback, southern right and minke whale populations could be damaged by a lack of food caused by a change in sea temperatures, according to researchers from the Federal Environment Department. Data from the department’s Australian Antarctic Division (AAD), published in the Marine and Freshwater Research journal, claimed that if the availability of krill - the main diet for “baleen” whales which filter food from water - deteriorated due to climate change, other species could be wiped out. “In an era of climate change, the ecological effects of baleen whales, and the effects of physical changes on these key predators can no longer be ignored,” the researchers said. “The abundance of their primary prey, krill, can vary dramatically over relatively short periods of time and baleen whales that feed on krill have adapted to this variability. “However, if climate change causes monotonic shifts in either krill distribution and/or abundance, then the extent of this adaptability in the longer term… is largely unknown but could impact reproductive success and ultimately survival.” Krill is a small shrimp-like animal that is a main source of food for whales, seals and other animals.

Melting ice

According to report co-author, AAD researcher Dr Anthony Worby, if ice around Antarctica melts as predicted, krill would lose its natural habit and struggle to survive. “Because krill is one of the fundamental parts of the Southern Ocean ecosystem, on which whales and penguins and seals and seabirds all feed… obviously there’s growing interest in (its) reproductive patterns,” Dr Worby, a sea ice physicist, told NEWS.com.au. Director of Southern Cross University’s Whale Research Centre, Associate professor Peter Harrison, said he did not believe the melting ice would be “doomsday” for whales. But Dr Harrison also said the entire food chain in the Southern Ocean would be a significant factor in stopping whale populations to recover from whaling. “It is very clear that there is a significant risk to cetacean species,” Dr Harrison said. CSIRO marine biologist Dr Elvira Poloczanska said the risk of whales dying because of climate change was “a valid concern”. “I’m not quite sure there’s much more (alternative foods) available for whales in the Southern Ocean,” Dr Poloczanska said.

Matter of urgency According to the research, the full extent of future damage to whales may not be known for many years – but it was a matter of urgency to find out before it was too late. “If the sea ice environment changes in future and if this is associated with changes in oceanic circulation, then this will undoubtedly affect the ecosystems on which predators such as baleen whales depend," the researchers said. “Given the strong link between ice-edge retreat and productivity in the Southern Ocean, these effects are unlikely to be benign, however, the magnitude and type of any change is currently difficult to predict. “Understanding the changes occurring in Southern Ocean ecosystems will require concerted integrated studies in the future, and not a little ingenuity.”

Actualidad: dispositivos acústicos para salvar a los manatíes!

Investigadores del Harbor Branch Oceanographic Institute de la universidad Atlántica de Florida han desarrollado un dispositivo acústico único para mantener a salvo los manatíes frente a las compuertas que regulan los caudales del río.

El dispositivo acústico, que los manatíes no pueden oir, detecta su presencia y regula la apertura y cierre de estas compuertas, protegiendo a los ejemplares.

A continuación cuelgo la noticia completa en inglés:

Fort Pierce, Florida -- Researchers at Harbor Branch Oceanographic Institute at Florida Atlantic University have developed and improved upon a unique acoustic system designed to keep manatees from being injured or killed by flood gates and boat locks. Locks are used on sections of a canal or river that may be closed off by gates to control the water level to enable the raising and lowering of boats passing through.

Manatí de Florida (Trichechus manatus latirostris).

The "Manatee Acoustic Detection Sensor Protection System" is composed of an array of unique acoustic transmitters and receivers that provide non-contact detection of manatees as they pass through the gates of the lock. When a manatee blocks the acoustic beams, which they cannot hear, the gates stop and remain open long enough to allow them to pass through safely. Harbor Branch recently received a $5.8 million federal contract from the U.S. Army Corps of Engineers to install the system in southern Florida on the six navigation locks around Lake Okeechobee. Among these are Moore Haven lock at Clewiston and the Port Mayaca lock where the St. Lucie River meets Lake Okeechobee, a waterway that links the Atlantic Ocean to the Gulf of Mexico.

Manatee Acoustic Sensor Protection System.

Renowned as a hub of aquatic research, engineers at Harbor Branch designed manatee protective pressure systems more than a decade ago for canal lift gates used by the South Florida Water Management District. Last summer, the Harbor Branch manatee protection team installed the system on the Ortona Lock on the Caloosahatchee River which is part of the Okeechobee Waterway System operated by the U.S. Army Corps of Engineers. The Corps wanted a new system for lock gates that swing open too fast and sent out a public request for bids for replacement—Harbor Branch's high frequency sound system won.

This summer we'll be entering into phase 2 of the second year of this important project and we will begin assisting with the installation of the devices at six locks in Lake Okeechobee," said Larry Taylor, project manager for manatee protection systems at Harbor Branch. "We installed the prototype acoustic system about 10 years ago in the St. Lucie lock. Since then, we have redesigned the system with underwater sensor cartridges. The device is now smaller, cheaper, faster and easier to operate."

Aside from watercraft collisions, the highest incidence of human-caused mortality to manatees is due to entrapment in floodgates and canal locks. According to the Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, locks or gates caused at least 191 manatee deaths statewide since 1974. Manatees live in shallow, calm rivers, estuaries, saltwater bays, canals, and coastal areas. They move from fresh to salt water easily and the Florida manatee frequents most areas of Florida. It is estimated that there are approximately 3,000 Florida manatees in existence today.

"We are extremely proud to have received this federal contract to continue our efforts in safeguarding manatees," said Dr. Shirley Pomponi, executive director at Harbor Branch. "This project is very important to the Army Corps of Engineers and is part of years-long efforts on their part to have prevention measures in place."

Gracias por leerme!

martes, 8 de julio de 2008

Cartas desde el Círculo Polar Ártico.

Hola a tod@s!

Ahora mismo me encuentro en una preciosa ciudad llamada Tromso a una latitud de 69° 40′ 33″ N, en el norte de Noruega.

Tromso es una isla mediana, y constituye una de las ciudades más al norte de todo el mundo.

Aquí el día y la noche se confunden (y las aves también parecen estar confundidas, porque no paran de cantar en toda la noche!) y a pesar de lo que me cuesta descansar por la intensa luz solar que se cuela por mi ventana incluso a las 4 de la mañana (desde mi llegada el día 2 de Julio no he pegado ojo), mi misión aquí merece dicho sufrimiento.

Mi propósito es establecer un programa de recolecta de datos de avistamiento de cetáceos en una compañía de whale watching. Mi compañero de faenas, Luca, y yo nos disponemos a embarcarnos en este nuevo proyecto.

De momento hemos diseñado una hoja de recogida de datos útil para nuestros fines, y fácil de manejar. Y tenemos en proceso la creación de una base de datos de fotoidentificación, especialmente para cachalotes.

Las especies que más frecuentemente se ven por aquí son el cachalote (Physeter macrocephalus), el rorcual común (Balaenoptera physalus), el rorcual aliblanco (Balaenoptera acutorostrata), y la yubarta (Megaptera novaenglie). Sin embargo también se han producido algunos avistamientos de la increíble ballena azul en alguna ocasión (Balaenoptera musculus) y del zifio calderón del norte (Hyperoodon ampullatus).

Entre las especies más pequeñas, la más frecuente es la marsopa común (Phocoena phocoena), el delfín de hocico blanco (Lagenorhynchus albirostris), el delfín de flancos blancos del Atlántico (Lagenorhynchus acutus), y en menor medida el delfín común de hocico corto (Delphinus delphis). Aunque inusual, hace unos días se ha producido un avistamiento de orcas (Orcinus orca) en los mismos fiordos de la costa al norte de Tromso, éstas son más frecuentemente avistadas en invierno y un poco más al sur.

La idea es comenzar un proyecto que en un futuro pueda ser desarrollado y mejorado por parte de más estudiantes, y que sirva para realizar estudios más a largo plazo sobre una zona tan poco estudiada como es ésta. en Noruega existen muy pocas compañías de avistaje, y de ellas, prácticamente ninguna se preocupa por recoger ningún tipo de datos que contribuyan a un mejor entendimiento de estos extraordinarios animales o a su conservación. Por eso creo que nuestra labor aquí es importante y espero que nuestra propuesta llegue a buen puerto!

Aparte de estas interesantes actividades, también nos encargamos de mantener la web de la compañía, vendemos tickets, cocinamos abordo (gofres y perritos calientes, la base de la pirámide alimenticia de cualquier noruego que se precie), limpiamos el barco, y desarrollamos labores de guía durante el duro trayecto de más de 6 horas!

La compañía en la que trabajamos se llama Arctic Sea Cruises y nuestra plataforma es un catamarán de 23 m, el MS CETACEA, que poco a poco se va convirtiendo en nuestro hogar!


Aunque pasar todo el verano aquí va a ser un poco duro, por el frío, la ausencia de nocturnidad, la horrible cocina noruega, y la carestía de las botellas de aceite de oliva y de las verduras frescas, apelo a las divinidades de las antiguas civilizaciones Sami y Vikingas para que velen por mi bienestar!

Espero que os guste esta nueva sección en la que relataremos cómo va marchando esta nueva aventura en el Ártico.

Un saludo y muchas gracias por leerme!!

Actualidad: se extingue la foca monje del Caribe.

La NOAA ha declarado como extinta a la foca monje del Caribe (Monachus tropicalis) tras una revisión de 5 años y teniendo en cuenta que la última vez que fue avistada fue hace más de 50 años (último avistamiento confirmado en 1952).

Esta especie se ha convertido en la primera foca que se extingue por causas humanas, principalmente debido a la intensa actividad comercial que se aplicó sobre la foca monje del Caribe.

La importancia de esta especie radica en que es la única foca subtropical nativa del Caribe y el Golfo de Méjico.

Esperemos que no suceda lo mismo con la foca moje de Hawaii (Monachus schauinslandii) y que todos los esfuerzos que se están realizando impidan su desaparición.

Aquí os dejo el LINK de la noticia:

Actualidad: Islandia, Nourega y Japón, comercian.

Islandia y Noruega han comenzado a exportar carne de ballena a Japón. Se sabe que se ha producido un transporte de hasta 60 toneladas.

El problema radica en que ninguno de los países contraviene la legislación internacional, ni la legislación de cada estado.

A continuación cuelgo la noticia (en inglés):

Reykjavik/Stockholm - Iceland and Norway have exported their first shipment of whale meat to Japan, reports said Monday.

'This trade will be mutually beneficial for the three main whaling countries. It will serve to strengthen our relations,' Kristjan Loftsson, managing director of Icelandic whaling company Hvalur, was quoted as telling online site High North News.

Iceland's government in May set a commercial quota of 40 minke whales, while Norway has a quota of 1,052 minke whales for the ongoing whaling season.

Published reports in Iceland suggested the shipment to Japan totalled 60 tons of fin whale meat caught in 2006, and an undisclosed amount of minke whale meat caught by Norwegian whalers.
Iceland angered conservationists in 2006 when the government said it would resume commercial whaling and set a quota of nine fin whales and 30 minke whales, of which six fin whales were caught.

The decision was criticized by conservation groups and several governments, who fear that the move threatens a two-decade long moratorium on whale hunting.

The Whale and Dolphin Conservation Society (WDCS) issued a statement Monday saying the exports were an 'outrage' and came on the eve of a new meeting of the International Whaling Commission (IWC).

'This is an outrage and shows just how naive it is to trust the whaling nations,' Sue Fisher of WDCS International said.

Loftsson defended the decision to cull whales, citing large stocks of minke whales.
'This trade is perfectly legal under the domestic legislation of the three countries as well as all relevant international law,' Loftsson added.

Japan has conducted scientific whale hunting under provisions offered by the IWC while Norway resumed whaling of minke whales, the smallest of the seven great whales, in 1993.

The fin whale is the second largest of the seven great whales. They are up to 24 metres long, and can weigh between 45 and 64 tons. The World Conservation Union (IUCN) has listed the fin whales on its red list of threatened species.